25 van de beste zelfgemaakte mannen in de Amerikaanse geschiedenis

{h1}

Het idee van de self-made man is onlosmakelijk verbonden met dat van de Amerikaanse droom. Het is zijn imago dat duizenden immigranten naar onze kusten heeft gelokt, allemaal in de hoop op de kans om van een handvol bonen een enorm fortuin te maken. De self-made man is hij die voortkomt uit weinig belovende omstandigheden, die niet geboren wordt in privileges en rijkdom, en toch door zijn eigen inspanningen, door zichzelf aan de laarzen omhoog te trekken, erin slaagt een groot succes in het leven te worden. Frederick Douglass, zelf een selfmade man, zei de bespreking van self-made mannen was de bespreking van 'mannelijkheid zelf, en dit in de breedste en meest omvattende zin'. Douglass voelde dat het verhaal van de selfmade man het verhaal van de gepersonifieerde mannelijkheid is. De self-made man benut en benut de belangrijkste mannelijke kwaliteiten: hard werken, doorzettingsvermogen en vooral persoonlijke verantwoordelijkheid. Het verhaal van de zelfgemaakte man belichaamt het doel van elke man: de aanvoerder van zijn eigen lot worden.


Wat is een selfmade man?

Hoewel typisch geassocieerd met het verhaal van vodden tot rijkdom, is een selfmade man iemand die veel meer succes behaalt dan zijn oorspronkelijke omstandigheden zouden hebben aangegeven dat het mogelijk was. De selfmade man moet vaak grote obstakels overwinnen om zijn doelen te bereiken. Self-made mannen behalen hun succes door middel van opleiding, hard werken en pure wilskracht. Hoewel geen enkele man een eiland is, zijn het geen externe hulp of speciale relaties die het cruciale verschil maken in de opkomst van de zelfgemaakte man.

Evenmin is het geluk de doorslaggevende factor. De samenleving houdt van het verhaal van een man wiens succes grotendeels bij toeval tot hem kwam, door een kans die uit de lucht viel. Zulke verhalen stellen onsuccesvolle mannen in staat hun mislukking te verontschuldigen als gevolg van onvermijdelijke pech en het succes van anderen te verlagen door hun prestaties aan het toeval over te maken. Helaas geloven te veel mannen tegenwoordig dat loungen aan de kust, wachtend tot hun schip binnenkomt, de beste weg is om hun doelen te bereiken. In plaats daarvan hebben selfmade mannen door de geschiedenis heen hun eigen weg in het leven gevonden door diep in zichzelf te reiken en door wilskracht en elleboogvet, hun eigen lot te creëren. Hoewel er altijd veel factoren zijn voor succes, zijn ze allemaal ondergeschikt aan werk, wat de grote sleutel tot succes is.


De geschiedenis van de zelfgemaakte mens

In zijn opkomst van de zoon van een kaarsenmaker tot een legende onder mannen, werd Benjamin Franklin de oorspronkelijke self-made man van Amerika. Abraham Lincoln sprak eveneens tot de publieke verbeelding toen hij de onwaarschijnlijke sprong maakte van een eenvoudige blokhut naar het Witte Huis. Toch kreeg het concept echt invloed in de Amerikaanse cultuur tijdens de periode na de burgeroorlog. De zogenaamde tweede industriële revolutie was in volle gang, nieuwe uitvindingen maakten mensen snel rijk en beroemd, en fabrieken schoten uit de grond, schijnbaar van de ene op de andere dag. Terwijl het lot van een jonge man voorheen praktisch bij de geboorte voor hem was uitgestippeld (hij zou zijn vader volgen in het familiebedrijf), bestond nu de mogelijkheid om huis en haard te verlaten en te streven naar iemands individuele succes. Voor de jonge man die bereid was hard te werken en vooruit te komen, leek de natie ontelbare kansen te bieden om rijk te worden. Geïnspireerd door echte voorbeelden zoals Andrew Carnegie en de fictieve helden van de romans van Horatio Alger, leek het succes van een man alleen te worden beperkt door zijn drive en ambitie.

Na de hoogtijdagen van de selfmade man kreeg het concept meerdere treffers. Tijdens de jaren 1920 ervoer Amerika een (gelukkig) korte verliefdheid op eugenetica en het idee dat het lot en karakter van een man bijna volledig werd bepaald door zijn DNA. Het idee van de self-made man werd verder verzwakt tijdens de Grote Depressie, toen mannen die schijnbaar de juiste dingen hadden gedaan - hard werkten, bezuinigden, spaarden en investeerden - hun fortuin zagen wegvagen en alles waarvoor ze hadden gewerkt weggespoeld werden. . Geteisterd door ernstige externe krachten, was het moeilijk om te blijven geloven in het idee dat iemands leven onder controle bleef.


De moderne tijd bleef het geloof van onze cultuur in de self-made man aanvallen. Sociologen en deskundigen op het gebied van overheidsbeleid benadrukten het effect van armoede en cultuur bij het bepalen van iemands succes, met het argument dat deze factoren de opkomst van degenen die erdoor werden geteisterd sterk remden. In mijn Amerikaanse geschiedenisboek op de universiteit werd het idee van de zelfgemaakte man twee keer 'een mythe' genoemd. Meest recent, het nieuwe boek van Malcolm Gladwell, Uitschieters, stelt dat grote prestaties grotendeels het resultaat zijn van culturele achtergrond en veel geluk.



Waarom deze lijst met zelfgemaakte mannen?

Hoewel de populariteit van de selfmade man de laatste tijd misschien is afgenomen, is het het waard om nieuw leven in te blazen. Het concept van mannelijke persoonlijke verantwoordelijkheid is sterk uitgehold, en te veel jonge mannen geloven tegenwoordig dat zij de hulpeloze slachtoffers zijn van hun omstandigheden. De volgende lijst biedt een sterke remedie tegen dergelijke gedachten. Het staat vol met verhalen van mannen die weigerden tevreden te zijn met hun levenslot en in plaats daarvan een andere, meer buitengewone weg voor zichzelf kozen. Ze zetten koers naar grootsheid en gingen zonder rust door met werken totdat hun doelen werkelijkheid werden.


Deze verhalen bewijzen dat het niet uitmaakt wie je ouders zijn, waar je bent geboren of hoeveel opleiding je krijgt; het verschil zit in je karakter en bereidheid om te doen wat nodig is om de beste te zijn en je dromen te verwezenlijken. We eren deze selfmade mannen en hopen je te inspireren om je bij hen aan te sluiten. Zoals Frederick Douglass zei:

Hoewel een man van deze klasse niet hoeft te beweren een held te zijn of als zodanig aanbeden te worden, schuilt er een ware heldendom in zijn strijd en iets van verhevenheid en glorie in zijn triomf. Elk voorbeeld van zulk succes is een voorbeeld en helpt de mensheid. Het geeft ons, beter dan enige bewering, de zekerheid van de latente krachten van eenvoudige en onbehulpde mannelijkheid. Het geeft waardigheid aan arbeid, eer, inzet, vermindert pijn en depressie, verdrijft somberheid van het voorhoofd van de behoeftigen en vermoeidheid uit het hart van hem dat op het punt staat flauw te vallen, en stelt de mens in staat om de ruwste en zwakste ontberingen te verwerken die in zijn levensstrijd voorkomen , met een lichter hart, met hogere verwachtingen en meer moed.


Deze lijst met geweldige self-made mannen is niet allesomvattend; zowel het verleden als het heden zijn bezaaid met veel te veel opmerkelijke inspanningen om ze allemaal mogelijk te maken. Maar hier belichten we enkele van de meest buitengewone van deze verhalen. Hoewel sommige van deze gevarieerde mannen veel deugdzamer waren dan anderen, waren er geen heiligen. Ze hadden allemaal gebreken en maakten fouten. Sommigen waren meedogenloos in hun streven naar succes. Elke keer dat het leven van een man als voorbeeld wordt gebruikt, is het de taak van de lezer om de waardevolle lessen te verzamelen die uit dat leven kunnen worden geleerd, terwijl hij de dingen die hij onsmakelijk vindt, terzijde schuift.

En nu de lijst:


Benjamin Franklin, 1706-1790

Ben Franklin leest papieren bij bureau illustratie.

Houdt u van het leven? Verspil dan geen tijd; want dat is waar het leven van gemaakt is.


Franklins leven is het patroon waaruit alle andere zelfgemaakte mannen zijn gesneden. Zijn retoriek van hard werken, ambitie en spaarzaamheid was niet alleen een filosofie die hij predikte; het was de code waarmee hij zijn leven leidde. Geen van zijn successen kwam bij toeval; ze zijn ontstaan ​​door de onophoudelijke manier waarop hij zijn leven organiseerde om de productiviteit te maximaliseren. Zo'n discipline was nodig als hij ooit hoopte op te staan ​​uit zijn nederige begin. Franklin was de 15e van 17 kinderen van vader Josiah Franklin, een kaarsenmaker. Met slechts twee jaar formele scholing, vulde Franklin zijn kennis aan door voortdurend met zijn neus in een boek te blijven steken.

Toen hij zeventien was, sloeg de jonge Ben alleen toe en reisde naar Philadelphia. In tegenstelling tot andere aristocraten uit die tijd, die slavenarbeid gebruikten om tijd vrij te maken voor hun andere bezigheden, creëerde Franklin een enorm succesvolle drukkerij waardoor hij met pensioen kon gaan en een echte Renaissance-man werd. Zijn prestaties zijn te talrijk om op te noemen. Als auteur schreef hij het Arme Richard's Almanakk, zijn beroemde autobiografie en talrijke klassieke essays. Als uitvinder creëerde hij de bliksemafleider, de glazen mondharmonica, de Franklin-kachel, de bifocale bril en de flexibele urinekatheter. Als denker richtte hij de Junto-discussiegroep op, de eerste abonnementsbibliotheek en de American Philosophical Society. Als wetenschapper deed hij belangrijk onderzoek naar de aard van elektriciteit. Hij diende zijn land, staat en stad als raadslid, postmeester, rekruteerder van de militie van Pennsylvania, voorzitter van het Pennsylvania State House, afgevaardigde voor het Tweede Continentale Congres, ambassadeur in Frankrijk, president van Pennsylvania en Founding Father. Niet slecht voor de zoon van een kaarsenmaker, toch?

Ross Perot, 1930-

Ross Perot portret.

De meeste mensen geven het op als ze op het punt staan ​​succes te behalen. Ze stopten op de lijn van één meter. Ze geven op het laatste moment van de wedstrijd één voet van een winnende touchdown op.

Geboren in Texarkana, Texas als zoon van een vader die als katoenmakelaar werkte, had Ross Perot kunnen leven en sterven in de vergetelheid zoals duizenden voor hem. Maar vanaf jonge leeftijd onderscheidde Perots ambitie hem. Hij werd een Eagle Scout op de middelbare school en ging daarna naar de Marine Academie, waar hij hielp bij het vaststellen van de erecode van de school en klassenpresident en bataljonscommandant werd.

Na het verlaten van de marine, werd Perot verkoper voor IBM. Perot onderscheidde zich snel van het peloton en vulde de verkoopquota van het jaar in twee weken. Vol met ondernemende ideeën, maar genegeerd door de hogere ups, verliet Perot IBM in 1962 om zijn eigen bedrijf op te richten, Electronic Data Systems. Het begon rotsachtig; Perot's eerste pogingen om hun gegevensverwerkingsdiensten aan bedrijven te verkopen, leidden tot 77 afwijzingen. Toch zette Perot door, won EDS-overheidscontracten en veranderde het bedrijf in een technologische krachtpatser. EDS werd uiteindelijk gekocht door GM voor een coole 700 miljoen. Niet tevreden om op zijn zakelijke lauweren te rusten, begon Perot zich te verdiepen in politieke beleidskwesties, een interesse die culmineerde in zijn beroemde run voor het presidentschap in 1992. Het vergaren van het grootste percentage van de populaire stemmen als kandidaat van een derde partij sinds TR's aanloop In 1912 verraste het succes van Perot de experts en zeker veel mensen terug in Texarkana.

John D. Rockefeller, 1839-1937

Portret van John Rockefeller.

Ik denk niet dat er een andere kwaliteit is die zo essentieel is voor succes als de kwaliteit van doorzettingsvermogen. Het overwint bijna alles, zelfs de natuur.

John D. Rockefeller had noch een trustfonds, noch het voorbeeld van een succesvolle vader nodig om de rijkste man in de Amerikaanse geschiedenis te worden. Zijn vader was een verkoper die zelden thuis was toen de jonge John opgroeide. Rockefeller moest zijn eigen weg inslaan. Als jonge man nam hij een baan aan als assistent-boekhouder, redde zijn geld en werkte vervolgens samen met anderen bij het kopen van een paar olieraffinaderijen in Cleveland. In 1870 nam Rockefeller zijn bedrijf op in Standard Oil.

Het bedrijfsplan van Rockefeller was eenvoudig; door obsessief de efficiëntie van zijn raffinaderijen te verhogen en spoorwegmaatschappijen onder druk te zetten voor scherp geprijsde scheepvaart, slaagde hij erin de concurrentie te ondergraven en vervolgens uit te kopen. Er werd gezegd dat hij de 'ziel van een boekhouder' had en hij vond het heerlijk om over zijn figuren te gieten en te kijken waar afval kon worden geëlimineerd. Door gebruik te maken van zowel verticale als horizontale integratie, bezat Rockefeller al snel bijna elk aspect van de oliehandel en controleerde 90% van de kerosinemarkt. Zulk succes bracht Rockefeller grote rijkdom op; toen hij met pensioen ging, had hij naar schatting een fortuin van $ 1.500.000.000 verzameld. Nadat hij deze rijkdom door zijn eigen inspanning had vergaard, zat hij niet alleen op dit geld. Hij schonk er een groot deel van in de hoop anderen vergelijkbare kansen op succes te bieden.

Ralph Lauren, 1939-

Ralph Lauren portret.

Kennis is geen hartstocht van buiten de geest, maar een actieve inspanning van de innerlijke kracht, kracht en kracht van de geest, die zich van binnenuit manifesteert.

Ralph Lauren groeide op als een Joods kind in de Bronx en hing nooit rond in de countryclub, speelde polo of ging zeilen op een jacht. Hoewel zijn merk nu een beroemd symbool is van goedheid en welvaart, was het begin van Ralph Lauren veel bescheidener. Geboren als Ralph Rueben Lifshitz, waren zijn ouders Asjkenazische joden die uit Wit-Rusland waren geëmigreerd, en zijn vader was huisschilder. Het gezin woonde in een klein appartement en Ralph deelde een kamer met zijn twee broers. Ralph's moeder hoopte dat hij rabbijn zou worden, maar al op jonge leeftijd voelde Lauren zich aangetrokken tot mode en ondernemerschap. Hij werkte na school als stockjongen en verkocht handgemaakte stropdassen aan zijn klasgenoten om stijlvolle pakken te kopen.

Lauren ging twee jaar naar Baruch College, maar stopte toen. Hij ging nooit naar de modeschool. Na een periode in het leger werd hij verkoper van Brooks Brothers. Ze wilden Lauren niet helpen bij het ontwikkelen van zijn eigen stropdassen, dus ging hij aan de slag voor Beau Brumwell Neckwear, waardoor hij zijn eigen 'Polo'-merkdassen in hun showroom kon ontwerpen en verkopen. De stropdassen werden populair en andere winkels begonnen ze te dragen. Lauren begon met het ontwerpen van dames- en herenkleding en introduceerde natuurlijk zijn inmiddels beroemde poloshirt. Hij had al snel genoeg geld om zijn eigen winkel te openen en zijn merk tot een imperium te ontwikkelen. Tegenwoordig heeft Lauren 35 boetieks in het hele land, heeft hij zijn merk uitgebreid met woninginrichting en eau de cologne, en is hij momenteel de 76e rijkste man van Amerika.

Frederick Douglass, 1818-1895

Portret van Frederick Douglass.

Door alleen gewone bekwaamheid en kansen toe te laten, kunnen we succes voornamelijk met één woord uitleggen en dat woord is WERK! WERK!! WERK!!! WERK!!!!

Als het gaat om vodden tot rijkdomverhalen, zijn er geen vodden die lager zijn dan die gedragen door Amerikaanse slaven. Opkomen van de ketenen van slavernij tot buitengewoon succes vereiste enorme hoeveelheden hard werken, vasthoudendheid en passie, en Frederick Douglass had deze kwaliteiten in schoppen. Douglass begreep dat hem nooit iets in het leven zou worden overhandigd. Toen de vrouw van zijn meester, die hem het alfabet had geleerd, hiervoor door haar man werd berispt, bleef Douglass leren lezen door met blanke kinderen om te gaan en door al het geschreven materiaal te werken dat hij kon vinden. Toen hij werd ingeruild voor het wrede meesterschap van Edward Covey, die Douglass regelmatig sloeg, confronteerde Douglass zijn meester, waardoor hij zich terugtrok en nooit meer zijn hand naar hem opstak.

In 1838 nam Douglass zijn grootste risico tot nu toe en ontsnapte hij uit de slavernij naar Massachusetts. Douglass kreeg al snel bekendheid en werd een uitgesproken abolitionist, een spectaculaire redenaar, een bestsellerauteur en een krantenuitgever. Na de burgeroorlog was Douglass president van de Freedman's Savings Bank; maarschalk van het District of Columbia, minister-resident en consul-generaal van de Republiek Haïti, en chargé d’affaires voor de Dominicaanse Republiek. Tijdens de Republikeinse Conventie van 1888 werd hij de eerste Afro-Amerikaan die een stem ontving om voor het presidentschap te worden genomineerd. Douglass stierf in 1895 en was uit de slavernij herrezen tot een van de meest prominente en gerespecteerde zwarte mannen in de Verenigde Staten.

Ray Kroc, 1902-1984

Portret van Ray Kroc.

Geluk is een dividend van zweet. Hoe meer je zweet, hoe meer geluk je krijgt.

Ray Kroc, een voortijdig schoolverlater, bereikte zijn eerste baan door een beetje oneerlijkheid toe te passen; de 15-jarige jongeman loog tegen het leger om ambulancechauffeur te worden tijdens WOI. De oorlog eindigde voordat de jonge Ray actie kon zien, en dus nam Kroc een baan aan door 's avonds piano te spelen voor een radiostation en overdag papieren bekertjes te verkopen. Vervolgens raakte hij gefascineerd door een multi-mixer milkshake-machine en kocht de marketingrechten erop. De volgende 17 jaar reisde Kroc door het land om zijn milkshake te verkopen aan iedereen die maar wilde luisteren. Terwijl hij de klanten bezocht, raakte hij geïntrigeerd door een hamburgerrestaurant in San Bernardino, Californië, eigendom van de gebroeders McDonald. Terwijl de McDonald-broers tevreden waren met hun kleine franchise, geloofde Kroc dat de burgerbusiness een veel groter potentieel had. Hoewel Kroc tegen die tijd een 53-jarige man was die aan diabetes en artritis leed en zowel zijn schildklier als zijn galblaas miste, had hij het idee om van het restaurant een wereldwijd fastfood-imperium te maken. In 1961 kocht hij de franchise van de McDonalds. In slechts een paar jaar tijd had Kroc een miljard hamburgers verkocht en de 500ste winkel van de franchise geopend. McDonald's was zijn campagne begonnen om de wereld over te nemen. De Hamburglar zou trots zijn.

Harry Reid, 1939-

Harry Reid portret.

Reid werd geboren in het kleine, verlaten mijnstadje Searchlight, Nevada: 200 inwoners. Zijn vader was een mijnwerker en alcoholist die slechts een lagere schoolopleiding had genoten. Zijn moeder haalde wasgoed van plaatselijke bordelen om het gezin te helpen rond te komen. Het gezin woonde in een huis met twee kamers en een bijgebouw. In zijn jeugd was Reid ruig en hield hij ervan om zijn vuisten te gebruiken, of hij nu meedeed als amateur-bokser of meedeed aan een geïmproviseerd gerommel op straat.

Toch overwon hij deze veelbelovende start, studeerde af aan de Utah State University en volgde rechten op de George Washington University. Om zijn gezin te onderhouden tijdens de rechtenstudie, ging Reid overdag naar de les en werkte hij 's nachts als bewaker. Reid oefende rechten voordat hij in 1967 werd gekozen in de Nevada State Assembly. Daarna diende hij als luitenant-gouverneur. Nadat hij de senaatsverkiezingen in 1974 verloor, nam Reid in plaats daarvan een positie in als voorzitter van de Nevada Gaming Commission. In 1982 rende Reid opnieuw naar het Congres en won deze keer een zetel in het Huis van Afgevaardigden. Daarna werd hij een Amerikaanse senator en klom hij gestaag op in de leiding van Democratic Whip, naar minderheidsleider en uiteindelijk naar meerderheidsleider, de positie waarin hij momenteel bekleedt.

Thomas Edison, 1847-1931

Thomas Edison portret.

Het is verbazingwekkend hoeveel moeite het voor veel mensen schijnt te kosten om hun hersens definitief en systematisch aan het werk te zetten.

Thomas Edison werd van school geschopt omdat hij gemakkelijk afgeleid was, en kreeg slechts 3 maanden formele scholing. De rest van Edisons opleiding kwam voort uit het thuisonderwijs van zijn moeder en het lezen van klassieke boeken. Hoewel hij op jonge leeftijd bijna al zijn gehoor verloor, liet Edison zich niet door deze handicap belemmeren. Hij toonde al vroeg een vasthoudend ondernemerschap; hij verkocht in zijn jeugd snoep en kranten aan boord van de trein en kreeg toen een positie als telegrafist toen hij de zoon van een stationsagent behoedde voor overreden door een trein. Als telegrafist werkte hij 12 uur per dag, 6 dagen per week. Edison vroeg om de nachtploeg zodat hij tijdens de langzame avonduren kon lezen en zijn experimenten kon doen. Zijn constante sleutelen loonde; Edison (vaak met hulp van zijn partners) kwam met een groot aantal uitvindingen, waaronder de grammofoon, de beurskoers, fluoroscoop, kinetoscope, en het meest bekend, de eerste commercieel haalbare gloeilamp. 'The Wizard of Menlo Park' was zowel een geniale uitvinder als een slimme zakenman; hij heeft tijdens zijn leven meer dan 1500 patenten aangevraagd en 14 bedrijven opgericht, waaronder General Electric.

Larry Ellison, 1944-

Larry Ellison portret.

Het belangrijkste aspect van mijn persoonlijkheid, wat het bepalen van mijn succes betreft, was dat ik de conventionele wijsheid in twijfel trok, de experts in twijfel trok en de autoriteit in twijfel trok. Hoewel dat erg pijnlijk kan zijn in relaties met je ouders en leerkrachten, is het enorm nuttig in het leven.

Larry Ellison werd geboren in de Bronx uit een ongehuwde moeder; hij heeft zijn vader nooit gekend. Toen hij nog een baby was, werd Ellison naar Chicago verscheept om te worden verzorgd en uiteindelijk geadopteerd door zijn moeders oom en tante. Ellison groeide op in een appartement met twee slaapkamers en studeerde twee jaar voordat hij stopte toen zijn adoptiemoeder stierf. Geïnteresseerd in computer- en softwareontwerp, ging Ellison werken voor Ampex Corporation voordat hij in 1977 met $ 2000 van zijn eigen geld het databasebedrijf Oracle oprichtte. Zeer succesvol, het bedrijf maakte Ellison vele malen miljardair en blijft zijn plaats als de 9e rijkste man ter wereld veiligstellen.

Abraham Lincoln, 1809-1865

Portret van Abraham Lincoln.

Dingen kunnen komen voor degenen die wachten, maar alleen de dingen die worden achtergelaten door degenen die druk zijn.

Lincoln miste connecties, charisma, ziet er goed uit en formeel onderwijs, en toch werd hij een van de grootste presidenten in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Beroemd geboren in een eenkamerhut voor ongeschoolde boerenouders, is de opkomst van Abraham Lincoln tot het presidentschap al lang het spul van de legende. Lincoln was bijna geheel autodidact; hij ontving slechts 18 maanden formele scholing. Hij compenseerde dit nadeel door vraatzuchtig elk boek te consumeren dat hij maar te pakken kon krijgen. Op 22-jarige leeftijd pakte Lincoln zijn schamele bezittingen in een kano en peddelde er alleen op uit. Hij leerde zichzelf de wet en werd een succesvolle advocaat en staatswetgever in Illinois. Het verliezen van zijn senatoriale campagne in 1858 aan Stephen Douglas weerhield hem niet van zijn doelen; hij volhardde tegen deze zelfde tegenstander om het presidentschap te winnen. De rest is natuurlijk geschiedenis. Lincoln leidde Amerika door haar donkerste en meest stormachtige uur.

Clarence Thomas, 1948-

Clarence Thomas portret.

Clarence Thomas werd geboren in de arme gemeenschap van Pin Point, Georgia. Verlaten door hun vader en dakloos achtergelaten na een brand, verhuisden Clarence en zijn broer naar Savannah. Ze trokken bij Clarence's grootvader in, die een diepgaand effect op de jongen zou hebben. Hij leerde Thomas de waarde van hard werken door Clarence te laten bezorgen voor zijn ijsbedrijf en hem regelmatig van zonsopgang tot zonsondergang op een boerderij te laten werken. Thomas werd de eerste persoon in zijn familie die naar de universiteit ging toen hij naar het College van het Heilige Kruis vertrok. Vervolgens behaalde hij zijn JD aan de Yale Law School. Na zijn rechtenstudie verwierf Thomas gestaag meer en meer prestigieuze functies, beginnend als assistent van de procureur-generaal van Missouri en werd hij Reagans adjunct-secretaris van onderwijs voor het Office of Civil Rights. GHW Bush benoemde Thomas tot het Hof van Beroep voor het District of Columbia Circuit. Hij begreep eindelijk de koperen ring van de juridische wereld toen hij in 1991 werd bevestigd als rechter bij het Hooggerechtshof.

Sam Walton, 1918-1992

Sam Walton portret.

Ik denk dat ik al mijn persoonlijke tekortkomingen heb overwonnen door de pure passie die ik in mijn werk heb gebracht. Ik weet niet of je met dit soort passie bent geboren, of dat je het kunt leren. Maar ik weet dat je het nodig hebt.

Het idee voor Wal-Mart, nu een kolos met grote dozen, kwam uit de geest van een bescheiden boerenjongen uit Oklahoma. Walton bracht zijn vroege jaren door op de boerderij van zijn familie en verhuisde vervolgens naar Missouri toen zijn vader besloot om taxateur van landbouwleningen te worden. Sam toonde van jongs af aan grote ambitie; hij werd Missouri's jongste Eagle Scout ooit toen hij die onderscheiding ontving in de 8e klas, en hij werd gekozen tot klassenpresident in zijn laatste jaar op de middelbare school. Ondanks dat hij opgroeide tijdens de Grote Depressie en klusjes deed zoals het bezorgen van kranten om zijn gezin te helpen, blonk hij academisch uit tijdens zijn schooljaren. Hij betaalde zich een weg door de Universiteit van Missouri door te werken als badmeester, krantenbezorger en ober. Toen hij afstudeerde, nam hij banen aan bij JC Penney's en bij een munitiefabriek van DuPont voordat hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in het leger diende.

Na de oorlog was Walton vastbesloten om zijn eigen variétéwinkel te openen. Hij bundelde het aanzienlijke bedrag dat hij had gespaard toen hij in het leger zat en kocht met een lening van zijn schoonvader een Ben Franklin-winkel in Newport, Arkansas. Walton leverde klanten een grote verscheidenheid aan goederen tegen lage prijzen en hield die prijzen laag door grote hoeveelheden rechtstreeks bij de groothandel in te kopen. De winkel was zeer succesvol en Walton opende toen zijn eigen winkel, 'Walton’s Five & Dime' in Bentonville. In 1962 introduceerde Walton de eerste echte Wal-Mart bij Rogers, AR. Die winkel maakte, net als al zijn andere winkels, een mooie winst, en Walton begon de franchise over het hele land uit te breiden, waardoor het in 1991 's werelds grootste retailer werd. Hij regeerde als de rijkste man van Amerika van 1985-1988, en leefde hij vandaag, hij zou de rijkste man ter wereld zijn, met een rijkdom die het dubbele is van die van Bill Gates.

Harry S. Truman, 1884-1972

Vintage Harry Truman met krant.

Toen ik de levens van grote mannen las, ontdekte ik dat de eerste overwinning die ze behaalden, die van henzelf was… zelfdiscipline bij hen kwam op de eerste plaats.

Harry S. Truman leefde volgens het motto: 'De bok stopt hier', lang voordat het officieel zijn Oval Office-bureau sierde. Een dergelijke daadkracht was een noodzakelijke eigenschap voor een man die routinematig lage verwachtingen moest overwinnen om respect te winnen. Truman werd geboren in een boerenfamilie in Missouri. Na de middelbare school werkte Truman in een paar klusjes voordat hij terugkeerde naar het werk op de familieboerderij. College was niet in de kaarten voor Harry; hij kon het zich niet veroorloven om naar een andere school dan West Point te gaan, en ze wezen hem af vanwege zijn slechte gezichtsvermogen. Truman zou dus de enige president worden die na 1897 diende die geen universitair diploma had.

Toch was Harry vastbesloten om het beste van zijn omstandigheden te maken.

Hij sloot zich aan bij de Nationale Garde en diende in WOI. Zijn gezichtsvermogen had hem ervan moeten weerhouden mee te doen, maar Truman leerde de kaart uit zijn hoofd om te slagen. Truman diende heldhaftig en werd een kolonel in de wacht. Na de oorlog opende Truman een fourniturenzaak in Kansas City die tijdens een recessie in 1921 failliet ging. Daarna werd hij verkozen tot districtsrechter. In 1934 werd hij een Amerikaanse senator. Tien jaar later werd hij gekozen als VP van de FDR. Toen FDR stierf, was Truman eindelijk naar het hoogste ambt in het land gestegen.

Toen hij zich in 1948 kandidaat stelde voor herverkiezing, was Truman, net als in zijn senatoriale campagnes, de echte underdog. Hij moest hevig vechten om de nominatie veilig te stellen, en tijdens de algemene verkiezingen, vastbesloten om zijn boodschap naar de mensen te verspreiden, doorkruiste hij het land in een energieke stop-tour. Terwijl de vooruitzichten van de Democraat somber leken, kwam Truman krachtig van achteren en behaalde een overstuur overwinning. Hij had zijn hele leven zijn tegenstanders de hel geschonken, en hij had het weer gedaan.

Luister naar onze podcast over hoe Truman omging met zijn diepgang:

Sean Combs, 1969-

Sean Combs draagt ​​pakportret.

Ik ben nooit verrast geweest over wat er met me is gebeurd. Ik heb hard gewerkt om op dit punt te komen. Het is net als wanneer je advocaat wordt: als je je in de maling neemt, ben je niet verbaasd als je je diploma haalt. Ik kwam om te winnen, weet je. Daarom blijf ik laat op terwijl andere mensen slapen; daarom ga ik niet naar de Hamptons.

Puff, Puff Daddy, P. Diddy - hoe je hem ook wilt noemen, de naam die Sean Combs het meest verdient, is die van self-made man. Meneer Combs beweert harder te werken dan wie dan ook in de entertainmentindustrie, en hij heeft het succes ervan te laten zien. Seans vader, geboren in sociale woningbouwprojecten in Harlem, werd doodgeschoten toen Sean nog maar 2 was. Op 12-jarige leeftijd vond Combs, die te jong was om officieel zijn eigen papieren route te hebben, een manier om de regel te omzeilen door de routes van meerdere oudere jongens en ze 50% van zijn verdiensten schonken. Hij verdiende al snel meer dan $ 700 per week als krantenjongen. Na de middelbare school liep Mr. Combs stage bij Uptown Records terwijl hij naar Howard University ging. Hij stopte en nam een ​​leidinggevende functie bij het bedrijf. Ontslagen van het label in 1993, richtte Combs zijn eigen bedrijf op, Bad Boy Records.

Naast het produceren van hitartiesten zoals de Notorious B.I.G., begon P. Diddy zijn eigen succesvolle rapplaten uit te brengen en zijn zakelijke interesses te diversifiëren. Tot zijn ondernemingen behoren nu de kledinglijn Sean John, een eau de cologne, de televisieserie Making the Band en een restaurant in Atlanta. Met een nettowaarde van naar schatting $ 324 miljoen, heeft Combs het volledige eigenaarschap van zijn leven genomen en het met stijl gedaan.

Henry Ford, 1863-1947

Vintage Henry Ford werkt met V8-motor.

Het leven is een reeks ervaringen die ons allemaal groter maken, ook al is het soms moeilijk om dit te realiseren. Want de wereld is gebouwd om karakter te ontwikkelen, en we moeten leren dat de tegenslagen en verdriet die we ondergaan ons helpen om verder te marcheren.

Zeer weinig mannen zullen ooit de kans krijgen om de Amerikaanse manier van leven volledig te revolutioneren; zelfs minder mensen die dat doen, zullen uit een obscure achtergrond komen. Henry Ford werd in 1863 geboren op een boerderij in de buurt van Detroit, Michigan. Zijn vader wilde dat Henry de familieboerderij overnam, maar Henry had andere plannen. Op 16-jarige leeftijd verliet hij het huis om leerling machinist te worden. Na enkele jaren keerde hij terug naar het werk op de boerderij en runde ook een zagerij. Maar zijn liefde voor techniek riep hem steeds weg. In 1891 werd Ford aangenomen door de Edison Illuminating Company en werkte hij zich op tot hoofdingenieur. Hij spaarde zorgvuldig geld totdat hij genoeg had, zodat hij kon stoppen en aan zijn experimenten met benzinemotoren kon werken.

Ford begon met het maken en testen van zelfrijdende voertuigen, maar kon ze niet goedkoop en efficiënt produceren zoals hij wilde. Met dit doel voor ogen hebben Ford en partner Alexander Malcomson Ford Motor Co. opgericht. De technische intelligentie van Ford werd geëvenaard door zijn zakelijke kennis. Hij bood zijn autoarbeiders $ 5 per uur aan, bijna het dubbele van het gangbare tarief. De beste mecaniciens van het land kwamen dus naar Ford, en dit vertraagde het personeelsverloop en de productiviteit aanzienlijk. En hij introduceerde bewegende montagebanden in zijn fabrieken, wat de efficiëntie enorm verbeterde. Dergelijke ideeën hebben ertoe bijgedragen dat Model T een betaalbaar, onmiddellijk en wijdverbreid succes is geworden; de helft van alle auto's die in 1918 op de weg reden, was afkomstig van Ford-fabrieken. Ford boekte evenveel succes met zijn volgende model, het Model A, dat hij voor een groot deel had ontworpen. Ford verwierf het exclusieve eigendom van het bedrijf voor zijn familie, breidde het bedrijf internationaal uit, oogstte een enorm fortuin en introduceerde Amerika in zijn voortdurende liefdesrelatie met de auto.

Ronald Reagan, 1911-2004

Ronald Reagan staat voor vlag.

Mijn levensfilosofie is dat als we een besluit nemen over wat we van ons leven gaan denken, en dan hard aan dat doel werken, we nooit verliezen - op de een of andere manier winnen we.

Elke man die van een acteercarrière een succesvolle presidentsverkiezingen kan maken, verdient zeker de titel van self-made man. Er was geen zilveren lepel in de mond van Ronald Regan toen hij in 1911 ter wereld kwam. Reagans vader, geboren in Tampico, Illinois, was een verkoper die altijd op zoek was naar beter werk. Reagan groeide dus op en verhuisde van het ene kleine stadje in Illinois naar het andere, vaak woonachtig in appartementen boven banken en winkels. De Gipper woonde de definitief niet klimopcompetitie Eureka College bij, meestal, naar eigen zeggen, om verder te voetballen. Na zijn studie werd hij radio-omroeper en kreeg hij een filmcontract bij Warner Brothers. Na een periode in het leger werd Reagan de president van de Screen Actors Guild. Hij begon zijn zoektocht naar de politiek door in 1964 mee te werken aan de campagne van Barry Goldwater. In 1966 werd Reagan, zonder voorafgaand politiek ambt te bekleden, tot gouverneur van Californië gekozen. Hoewel hij in 1976 niet de Republikeinse nominatie voor het presidentschap won, was Reagan niet ontmoedigd en won hij niet alleen de nominatie, maar ook het Witte Huis in 1980.

Luister naar onze podcast over Reagan de man:

Andrew Carnegie, 1835-1919

Andrew Carnegie portret.

Mensen die zichzelf niet kunnen motiveren, moeten tevreden zijn met middelmatigheid, hoe indrukwekkend hun andere talenten ook zijn.

Carnegie vertegenwoordigt de belichaming van de selfmade man. Zijn vader was een Schotse weefgetouwwever, die met zijn gezin naar Amerika verhuisde toen Andrew 13 was. De eerste baan van Carnegie was werken als klossenjongen in een textielfabriek en verdiende $ 1,50 per week. Vervolgens nam hij banen aan als ketelaanbesteder, boekhouder en telegraafbezorger. Al die tijd las hij om zichzelf te onderwijzen en werkte hij om zijn dikke Schotse accent te verzachten. In 1853 kreeg Carnegie een baan bij de Pennsylvania Telegraph Co.

Hij spaarde religieus zijn geld en herinvesteerde het in de spoorwegsector. Hij werkte zich op tot hoofdinspecteur van de Western Division van de Pennsylvania Railroad en hield vervolgens toezicht op de telegraaflijnen van de Unie tijdens de burgeroorlog. Hij bleef ongelooflijk verstandige investeringen doen met zijn spaargeld, wat hem mooie dividenden opleverde. Na de oorlog verliet hij het spoorwegbedrijf en begon hij zich te concentreren op het bouwen en investeren in ijzerfabriek. Door grote efficiëntie in het bedrijf te brengen, het ene staalbedrijf na het andere over te nemen en gebruik te maken van verticale integratie, creëerde Carnegie al snel een imperium van staal en ijzer.

In 1901 verkocht Carnegie zijn staalbezit aan JP Morgan voor $ 480 miljoen. Carnegie had lang gepredikt wat hij 'The Gospel of Wealth' noemde, een filosofie waarin een man ernaar zou moeten streven om zoveel mogelijk fortuin te vergaren en het vervolgens aan anderen weg te geven. Op dit punt was Carnegie (in tegenstelling tot verschillende anderen) een man van zijn woord. Tijdens zijn leven schonk hij $ 350.695.653 aan filantropische doelen; bij zijn dood gaf hij de laatste $ 30.000.000 van zijn vermogen weg.

Booker T. Washington, 1856-1915

Booker Washington portret.

Ik heb geleerd dat succes niet zozeer moet worden afgemeten aan de positie die iemand in het leven heeft bereikt, als wel aan de obstakels die hij heeft moeten overwinnen om te slagen.

Booker T. Washington werd vaak bekritiseerd door mede-Afrikaans-Amerikaanse advocaten zoals WEB DuBois vanwege zijn benadering om zijn volk vooruit te helpen. Terwijl DuBois vond dat de strijd voor burgerrechten de hoogste prioriteit moest hebben, voerde Washington aan dat zwarten eerst hard moesten werken, de deugden van industrie en spaarzaamheid moesten manifesteren en economisch succes moesten behalen. Zodra dit gebeurde, zo betoogde hij, zouden de rechten die ze zochten natuurlijk volgen. Hoewel Dubois vond dat deze benadering schadelijk was, was een dergelijke filosofie een direct product van Washington's persoonlijke ervaring, een leven dat hem had geleerd dat de mens kan werken om van zichzelf alles te maken wat hij maar wil.

Washington groeide op als slaaf totdat hij werd vrijgelaten door het 13e amendement. Als vrijgelatene nam hij werk in zout- en kolenmijnen voordat hij naar het Hampton Institute ging om een ​​opleiding te volgen. De president van Hampton adviseerde Washington tot hoofd van het nieuw gevormde Tuskegee Institute te maken. Vanuit deze positie kreeg Washington al snel bekendheid als een nationaal bekende pleitbezorger voor de verheffing en opleiding van Afro-Amerikanen. Zijn pogingen om vriendschap te sluiten met veel van de rijke bedrijfshoofden van deze tijd en hen over te halen hun geld te schenken aan de opleiding van zijn mede-vrijgelatenen, hadden veel succes en leidden tot de bouw van meer dan 5.000 scholen in het landelijke zuiden. Zijn profiel werd verder verhoogd door de snelle verkoop van zijn autobiografie, Up uit de slavernij, en zijn uitnodiging van president Theodore Roosevelt om de eerste Afro-Amerikaan te worden die in het Witte Huis dineert

Milton S. Hershey, 1857-1945

Vintage Milton Hershey portret.

Milton S. Hershey moest een bittere mislukking onder ogen zien voordat hij in staat was om zoet succes te behalen. Hershey werd geboren op een boerderij in Pennsylvania in 1857. Vanwege de veelvuldige mislukte zakelijke plannen van zijn vader verhuisde het gezin vaak en gingen Milton's ouders uit elkaar. Hershey stopte met school na de vierde klas. Hij ging toen in de leer bij een drukker, maar ging niet in die branche. Hij begon een leertijd bij een snoepmaker en na vier jaar of het vak geleerd te hebben, probeerde hij zijn eigen winkel te openen. Deze onderneming mislukte, evenals zijn twee volgende pogingen in New York City en Chicago. Op 28-jarige leeftijd keerde hij terug naar Pennsylvania als werkloze man die tot dusverre niets van zijn leven had kunnen maken. Maar het geluk van Hershey zou snel veranderen; hij begon een karamelbedrijf en deze keer sloegen zijn heerlijke lekkernijen aan.

Tijdens zijn bezoek aan de Wereldtentoonstelling in Colombia in 1893 raakte hij gefascineerd door de Duitse chocolademachines. Hij kocht ze voor zijn karamelfabriek in Lancaster en begon verschillende chocoladesnoepjes te produceren. Hershey voelde het grote potentieel van chocoladetraktaties en verkocht zijn succesvolle karamelbedrijf in 1900 voor maar liefst een miljoen dollar. Met deze nieuwe rijkdom kocht hij 40.000 hectare grond in de buurt van Lancaster, Pennsylvania en bouwde hij 's werelds grootste chocoladefabriek en een modelstad voor zijn werknemers. Hij was vastbesloten om wat toen een Zwitsers luxeproduct was - melkchocolade - naar de massa te brengen. Hij sleutelde aan de formule totdat Hershey's melkchocolade klaar was om aan het publiek te worden voorgesteld en het noodzakelijke ingrediënt voor s’mores te worden.

Walt Disney, 1901-1966

Walt Disney illustratie.

De manier om aan de slag te gaan, is door te stoppen met praten en te beginnen.

De man die ooit de 'gelukkigste plek op aarde' zou creëren, beleefde een niet idyllische jeugd. Walt Disney's vader dwaalde van de ene baan naar de andere op zoek naar succes, en moest vaak op zijn broer vertrouwen om het hoofd boven water te houden. Het ontbrak Walt niet alleen aan financiële zekerheid, maar ook aan genegenheid; zijn vader was een koude en beledigende man. Walt was vastbesloten om zijn eigen weg naar succes te banen en niet te eindigen zoals zijn vader. Op 16-jarige leeftijd stopte hij met de middelbare school en diende hij in het ambulancekorps tijdens de Eerste Wereldoorlog. Na de oorlog vond Disney werk om advertenties voor bedrijven in Kansas City te maken. Hij was gefascineerd door het opkomende gebied van animatie en besloot zijn eigen animatiebedrijf op te zetten. Omdat het geld nog niet effectief kon beheren, ging het bedrijf failliet.

Toen richtte Disney een studio op in Hollywood en begon met het maken van tekenfilms, met als hoogtepunt het enorm populaire stoomboot Willie in 1928. In de daaropvolgende jaren introduceerde Disney even geliefde personages als Donald Duck, Goofy en Pluto. In 1934 begon Disney te werken aan zijn meest ambitieuze idee tot nu toe: een volledige animatiefilm. Door zijn critici 'Disney's dwaasheid' genoemd, dachten de meesten dat het idee de ondergang van de Disney-studio zou betekenen. In plaats daarvan was Sneeuwwitje en de SevenDwarves een doorslaand succes. De film werd gevolgd door een groot aantal andere geliefde speelfilms en korte animatiefilms. In de jaren vijftig breidde Disney het werk van zijn bedrijf uit met de productie van live-actiefilms. Disney voltooide ook een ambitieus project waarvan weinigen dachten dat het een succes kon worden: de opening van Disneyland in 1955. Disneyworld volgde in 1964. Walt begreep altijd de verlangens van gewone mensen. Terwijl critici klaagden over de kunstmatig gezonde wereld die werd afgebeeld in zijn gezinsvriendelijke films en themaparken, werd het publiek er verliefd op en kocht het volledig in de visie van Disney.

Barack Obama, 1961-

Het portret van Barack Obama.

Je stempel op de wereld drukken is moeilijk. Als het gemakkelijk was, zou iedereen het doen. Maar dat is het niet. Het vergt geduld, het vereist toewijding, en het gaat gepaard met veel mislukkingen. De echte test is niet of u deze mislukking vermijdt, want dat zult u niet doen. Het is of je het laat verharden of je laat schamen tot inactiviteit, of dat je ervan leert; of je ervoor kiest om door te zetten.

Zijn verhaal is natuurlijk inmiddels bekend, maar het is voor herhaling vatbaar en verdient hem zeker een plekje op deze lijst. Obama's jeugd was verre van typisch. Obama werd op Hawaï geboren uit een blanke moeder en een Keniaanse vader. Zijn vader ging terug naar Kenia toen hij nog maar 2 was en zag zijn zoon nog maar één keer. Zijn moeder trouwde opnieuw, dit keer met een Indonesiër, en het gezin verhuisde naar Indonesië. Barack woonde daar een aantal jaren en keerde daarna terug naar Hawaï om bij zijn grootouders te wonen. Obama studeerde af aan de Columbia University, werkte drie jaar als organisator van de gemeenschap in Chicago en ging daarna naar de Harvard Law School. Terwijl hij daar was, werd hij de eerste Afro-Amerikaan die werd gekozen als president van de Harvard Law Review. Obama keerde terug naar Chicago en bracht 12 jaar door als professor aan de University of Chicago Law School. Hij werd in 1996 verkozen in de Senaat van Illinois en in 2004 in de Senaat van de VS. Na slechts één termijn als senator won Obama de presidentsverkiezingen en werd hij de eerste zwarte president in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Ben en Jerry, 1951-

Ben en Jerry eten ijs aan tafel.

Ben Cohen en Jerry Greenfield waren jeugdvrienden die al vroeg een band hadden met hun voorkeur voor eten boven gymles. Na de middelbare school ging Ben naar verschillende colleges en stopte ermee, zonder zijn roeping te vinden. Uiteindelijk kreeg hij een baan als leraar aardewerk op een boerderij in de Adirondacks. Jerry woonde en studeerde af aan de universiteit van Oberlin. Na zijn afstuderen vroeg hij tevergeefs om toelating tot de medische school. Toen de jongens elkaar weer ontmoetten, waren ze allebei professioneel nogal stuurloos. Ze besloten een ijssalon te openen in Burlington, Vermont. Na het volgen van een schriftelijke cursus van $ 5 over het maken van ijs, openden ze hun winkel in een vervallen benzinestation. Het rijke, stevige ijs van de jongens kreeg een populaire aanhang in de gemeenschap. Ze begonnen al snel pinten van hun ijs te verkopen aan plaatselijke supermarkten. In de daaropvolgende jaren konden Ben en Jerry hun franchise uitbreiden en tegen 1988 hadden ze winkels in 18 staten. Ben en Jerry's werden een landelijk bekend merk en het bedrijf werd in 2000 door Unilever gekocht voor $ 326 miljoen dollar, genoeg om een ​​hele berg Cherry Garcia te kopen.

John Sperling, 1921-

Portret van John Sperling.

John Sperling werd geboren in een arm pachtersgezin en worstelde op school. Dyslectisch en halfgeletterd toen hij afstudeerde van de middelbare school, voegde Sperling zich bij de koopvaardij en zeilde de wereld rond. Onderweg leerde hij zichzelf lezen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij bij de marine. Toen de oorlog voorbij was, ging Sperling naar Reed College, voltooide zijn afstudeerwerk aan Berkley en behaalde zijn Ph.D. in Cambridge; zijn jeugdleraren hadden hem duidelijk onderschat.

Sperling bracht de volgende decennia door als professor, maar hij kon zijn bezorgdheid nooit van zich afschudden dat hogescholen gevuld waren met de midden- en hogere klassen, terwijl degenen die het niet welvarend waren buiten de academische wereld werden gelaten. Op 53-jarige leeftijd besloot hij er iets aan te doen. Hij probeerde een programma voor werkende volwassenen naar de universiteit te halen, maar werd afgewezen. Dus creëerde hij zijn eigen universiteit voor volwassenen. In 1976 startte hij de University of Phoenix, een franchise die zich snel in het hele land zou uitbreiden. Deze onderneming met winstoogmerk bood niet alleen werkende volwassenen een alternatief voor de reguliere universiteit, het maakte John Sperling ook miljardair.

David Sarnoff, 1891-1971

Portret van David Sarnoff.

Succes, in de algemeen aanvaarde zin van het woord, betekent de kans om de krachten die in ons aanwezig zijn maximaal te ervaren en te realiseren.

David Sarnoff werd geboren in een arm gezin in een klein Joods dorp in het huidige Wit-Rusland. Zijn talenten waren al op jonge leeftijd herkenbaar en zijn familie was van plan dat David rabbijn zou worden. Deze plannen werden onderbroken toen het gezin in 1900 naar de Verenigde Staten emigreerde. De jonge David, die in New York City woonde, hielp het gezin te onderhouden door voor en na schooltijd kranten te verkopen. Toen zijn vader door tuberculose werd getroffen, werd David gedwongen de man van het huis en de belangrijkste kostwinner te worden. Hij vond een positie als Marconi Wireless Telegraph Company of America. Sarnoff werkte hard om zichzelf te informeren over de ins en outs van de communicatiebusiness en klom gestaag door de rangen van het bedrijf. Hij besteedde veel aandacht aan de zich ontwikkelende radiotechnologie en stelde zijn superieuren voor om een ​​radio voor de gemiddelde consument te ontwerpen en te bouwen. Zijn idee voor een 'radiospeeldoos' werd genegeerd door zijn bazen bij het bedrijf Marconi, en zijn ideeën bleven aan dovemansoren gericht toen het bedrijf werd gekocht door GE en RCA werd.

Maar toen de jaren twintig aanbraken en Sarnoffs voorspellingen over de populariteit van radio behoorlijk vooruitziend bleken te zijn, begon Sarnoff de erkenning en het respect te krijgen dat hij verdiende. RCA lanceerde NBC-radio in 1926, en slechts een paar jaar later werd Sarnoff tot president benoemd. Nadat hij het AM-radiobedrijf tot een succes had uitgebouwd, richtte Sarnoff zijn aandacht op de televisie, waarvan hij vermoedde dat deze groter zou worden dan de radio. Sarnoff, nu de president van RCA, heeft zwaar geïnvesteerd in het onderzoek en de ontwikkeling van de nieuwe technologie. Zijn gok wierp zijn vruchten af ​​toen NBC de televisie introduceerde bij het Amerikaanse publiek op de Wereldtentoonstelling in New York in 1939. De volgende dag begon RCA hun televisietoestellen in winkels te verkopen. De televisiewereld explodeerde na de oorlog en Sarnoff leidde NBC opnieuw tot dominantie door als eerste kleurentelevisie in het land te introduceren.

Arnold Schwarzenegger, 1947-

Portret van Arnold Schwarzenegger.

Voor mij is het leven voortdurend honger hebben. De zin van het leven is niet alleen om te bestaan, om te overleven, maar om vooruit te gaan, omhoog te gaan, te bereiken, te overwinnen.

Arnold Schwarzenegger had veel gemeen met een andere beroemde acteur die gouverneur van Californië werd en maakte de onwaarschijnlijke sprong van bodybuilder en acteur naar politicus. Arnold werd geboren in een klein dorpje in Oostenrijk. Zijn koude en beledigende vader was de plaatselijke politiechef, en toch was het geld voor het gezin altijd krap. Het leven in het ongelukkige gezin zorgde ervoor dat Arnold vastbesloten was het huis te verlaten en roem en fortuin te zoeken. Al op jonge leeftijd besloot Schwarzenegger om van bodybuilding een carrière te maken en begon op 14-jarige leeftijd ijzer te pompen. Hij studeerde ook psychologie om de kracht en wilskracht van zijn geest beter aan te scherpen. Niets kon Schwarzenegger weerhouden van zijn liefde voor bodybuilding; als jongere viel hij de sportschool binnen toen deze in het weekend gesloten was en als soldaat ging hij AWOL naar een wedstrijd.

Jaren van zweten en zwoegen wierpen hun vruchten af ​​toen Arnold, op 20-jarige leeftijd, de jongste winnaar ooit werd van de Mr. Universe-wedstrijd, een titel die hij nog vier keer zou winnen. Hij vervolgde zijn opleiding terwijl hij tegelijkertijd naar de business school ging en in een sportschool werkte. Op 21-jarige leeftijd verhuisde hij naar Amerika om een ​​ster van het witte doek te worden. Hij bleef meedoen aan bodybuilding en won zeven keer de titel van Mr.Olympia.

Arnolds intrede in de film was veel moeilijker dan zijn trainingen. Met een dik accent en een volumineus lichaam ontmoette hij veel afwijzingen voordat hij uiteindelijk rollen landde. Nadat hij een blockbuster-actiester was geworden, was de politiek het volgende obstakel om te overwinnen. In 2003 overwon hij zijn onervarenheid, accent en verscheen in net zo Meneer Freeze binnen Batman en Robin, Arnold won de California recall-verkiezing en werd de gouverneur van Californië.