Een handleiding voor horloges voor mannen: hun geschiedenis en waarom ze er een moeten dragen

{h1}

Noot van de redactie: lees deel II als u klaar bent, Hoe u een horloge kiest.


Geen enkel element van de herenstijl combineert mode en functie zoals het polshorloge. Evenmin inspireert enige andere mannelijke accessoire zo'n toewijding en interesse.

Desalniettemin waren er de laatste tijd mensen die dachten dat het horloge eindelijk zijn ondergang had gevonden in de smartphone en zou vervagen met andere kleermakersanachronismen zoals monocles en sokkenkousenbanden.


En toch blijft de populariteit van het polshorloge bestaan. Om te begrijpen waarom, moeten we de geschiedenis van dit uurwerk begrijpen, hoe het verleden het heden blijft bepalen en waarom een ​​man zou kunnen overwegen om in de 21e eeuw een horloge te dragen.

Geschiedenis van horloges

Hoewel het polshorloge over de hele wereld een nietje in mannenstijl is geworden, werd het tot het einde van de 19e eeuw beschouwd als een sieraad exclusief voor vrouwen. Mannen gaven de voorkeur aan het zakhorloge. Dit was geen willekeurige modebeslissing op basis van smaak of geslacht; er was eigenlijk een praktische reden waarom mannen de voorkeur gaven aan de ene boven de andere.


Vintage treiningenieurs synchroniseren horloges.



Voor de 20e eeuw waren horloges buitengewoon gevoelig voor de elementen. Vocht, kou, hitte en stof kunnen gemakkelijk de ingewikkelde tandwielen en veren in een horloge verpesten, waardoor het zijn nauwkeurigheid verliest. Omdat mannen vaker met deze elementen te maken hadden en posities bekleedden in het leger, het bedrijfsleven en de overheid die nauwkeurige tijdregistratie voor hen meer een belangrijk punt van zorg maakten dan voor vrouwen, moest er voor worden gezorgd dat hun uurwerken werden beschermd en dat ze op schema konden blijven. . Functie ging boven mode, dus gingen herenhorloges in de zak, alleen om te worden verwijderd als dat nodig was.


Zoals met de meeste dingen in mannenstijl, zou het een oorlog vergen voordat patronen zouden veranderen en het horloge de zak van een man zou verlaten en om zijn pols zou worden geplaatst.

Zakhorloges hadden een vrije hand nodig om te gebruiken - je moest in je zak reiken en hem vasthouden terwijl je de tijd controleerde. In het tumult van de strijd had een man alle handen nodig die hij kon krijgen. Dus soldaten begonnen polshorloges te improviseren door hun zakhorloges met leer om hun arm te binden.


Vintage soldaten dragen polshorloge zakhorloge.

Soldaten met een polsbandje - een zakhorloge bevestigd aan een leren band.

De eerste gevallen van het gebruik van deze geïmproviseerde polshorloges zouden hebben plaatsgevonden onder Britse soldaten die aan het eind van de 19e eeuw vochten in de Birma- en Boerenoorlogen. Deze leren bandjes werden 'polsbandjes' genoemd en hadden een beker om hun zakhorloge in te bewaren. Tegen de jaren 1890 begonnen een paar bedrijven leren polsbandjes voor soldaten te maken en brachten ze zelfs verbeteringen aan, zoals het toevoegen van een kompas aan de riem voor navigatie. Ze werden vaak op de markt gebracht als 'Campagne'- of' Service'-horloges.Vintage advertentie voor polshorloge.


Net zoals GI's die terugkeerden uit WO II bleven hun door hun regering uitgegeven dragen tees en kaki als burgers bleven veteranen van de Birma- en Boerenoorlogen waarschijnlijk hun leren polsbandjes gebruiken toen ze naar huis terugkeerden. Mannelijke burgers, die deze ruige en tuimelende oorlogsdierenartsen zagen met wat ooit als een damesuitrusting werd beschouwd, begonnen hun voorbeeld te volgen.

Jack London zittend op veranda zakhorloge polsbandje dragen.

Jack London, auteur en oorlogscorrespondent, droeg een zakhorloge-polsbandje op zijn ranch in Californië.


Toen ze zagen dat mannen - vooral soldaten - hun zakhorloge om hun pols droegen, begonnen verschillende bedrijven aan het einde van de 19e eeuw horloges te maken die speciaal voor dat doel waren ontworpen. Girard-Perregaux was het eerste bedrijf dat polshorloges speciaal voor mannen in massa produceerde - met name voor zeelieden van de Duitse keizerlijke marine. De Waterbury Clock Company - nu bekend als Timex - begon rond dezelfde tijd ook met de verkoop van een herenpolshorloge. In 1907 ontwierp juwelier Louis Cartier een polshorloge voor zijn Braziliaanse vliegersvriend Alberto Santos-Dumont, dat hij de Santos noemde.

Vintage ILLINOIS horlogekast co watch advertentie.

Hoewel deze fabrikanten baanbrekend werkten in een nieuw segment van uurwerken, was de verkoop niet zo geweldig. De meerderheid van de mannen gaf nog steeds de voorkeur aan het zakhorloge of het leren zakhorloge-polsbandje.

Het zou nog een oorlog duren voordat de horloges een vaste plek om de polsen van mannen zouden vinden.

De Eerste Wereldoorlog luidde moderne, mechanistische oorlogsvoering in en het polshorloge speelde een cruciale rol in dit proces. Vóór WOI was de coördinatie en uitvoering van bevelen voornamelijk gebaseerd op visuele aanwijzingen - soldaten gebruikten vaak seinpaalsignalen om met elkaar te communiceren. Maar omdat oorlogsfronten tijdens WOI zo groot waren en omdat soldaten in loopgraven vochten, werd deze visuele coördinatiemethode steeds minder levensvatbaar. Dus begonnen klokken te worden gebruikt om aanvallen te coördineren: officieren synchroniseerden horloges tijdens een vergadering, keerden terug naar hun respectieve troepen en begonnen het offensief op het afgesproken tijdstip.

Vintage soldaten die hun horloges synchroniseren tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Soldaten synchroniseren hun horloges tijdens WO II.

Om dit te doen, bleven veel Britse officieren het geïmproviseerde polshorloge gebruiken - hun zakhorloge was vastgemaakt aan een leren riem. Maar sommigen begonnen een bonafide polshorloge te dragen dat was ontworpen om de ontberingen van oorlogvoering te weerstaan, terwijl het een stijlvolle, aristocratische uitstraling had. Horlogebedrijven in Engeland begonnen onmiddellijk in te spelen op deze nieuwe behoefte door polshorloges te maken en op de markt te brengen, speciaal voor officieren die in de loopgraven dienden. Ze noemden het, niet verrassend, de 'loopgravenwacht'. (De loopgraven van WO I zijn ook waar de 'Trenchcoat' was ontwikkeld.)

Het loopgravenhorloge was geen door de overheid uitgegeven apparaat (het zakhorloge was nog steeds het officieel goedgekeurde uurwerk), dus als een officier er een wilde, werd van hem verwacht dat hij zijn eigen horloge zou leveren. Omdat er niet één horlogebedrijf was dat horloges aan het leger leverde, opende dit een levendige en robuuste markt met verschillende concurrerende bedrijven die loopgraafhorloges voor officieren maakten. Daarom kun je nog steeds een grote verscheidenheid aan loopgraafhorloges uit deze tijd vinden op eBay en verschillende andere veilingsites en antiekwinkels.

Deze oorlogsconcurrentie stimuleerde innovatie in het herenpolshorloge. Bekijk de wijzers en cijfers met lichtgevende verf om het lezen van de tijd in donkere omstandigheden (zoals 's nachts of in de loopgraven) te vergemakkelijken, en onbreekbaar kristalglas verving het glas dat de wijzerplaat van het horloge bedekte. Lugs voor het bevestigen van de leren band aan het horloge begonnen direct in het horloge te worden ingebouwd, waardoor het een meer afgewerkte look kreeg. Porseleinen wijzerplaten om de tijd in te stellen, die gebruikelijk waren op zakhorloges, werden vervangen door metaal. Ten slotte werden de behuizingen van het horloge veel strakker gemaakt om water en stof uit de gevoelige mechanismen van het horloge te houden.

Net als de veteranen van de Birma- en Boerenoorlogen die naar huis terugkeerden naar het burgerleven door hun leren polsbandjes te polijsten, kwamen Britse dierenartsen uit WO I terug naar huis met hun loopgraafhorloges, waarmee ze een standaard vormden voor burgerlijke mannen om te volgen. Tegen 1930 werden er in het VK meer polshorloges dan zakhorloges verkocht.

Vintage piloot met vlieger

De adoptie van mannelijke polshorloges vond in de VS echter iets langzamer plaats. Veel Amerikaanse doughboys droegen het polshorloge terwijl ze in de loopgraven waren, maar gingen na thuiskomst terug naar het zakhorloge vanwege de aanhoudende reputatie van het polshorloge als 'dameshorloge'. De enige manier waarop een Amerikaanse man weg kon komen met het dragen van een polshorloge als burger, was door deel te nemen aan ruige activiteiten waarvoor chronologische precisie nodig was, zoals vliegen of racen. Pas halverwege de jaren twintig begon de verkoop van polshorloges onder mannen terrein te winnen, en veel later dan dat keerden ze eindelijk de zakhorloges in.

Nadat de Eerste Wereldoorlog de mannelijke bonafide van het polshorloge had gestold, begonnen fabrikanten uurwerken te maken die bij allerlei gelegenheden konden worden gedragen. Ja, er waren geklede horloges, maar de meeste innovatie van polshorloges werd gedreven door de specifieke behoeften van mannen die in het leger dienden en deelnamen aan risicovolle en gevaarlijke activiteiten zoals autoracen en luchtaanvallen.

Waarom een ​​horloge dragen?

Weinig mannen hoeven tegenwoordig het begin van een slagveldaanval te timen, en de technologie heeft een lange weg afgelegd sinds de Slag aan de Somme.

We zijn nu een tijdperk ingegaan waarin een man de tijd kan controleren door op een knop op zijn smartphone te drukken, wat een voor de hand liggende vraag oproept: 'Zijn er nog steeds redenen om een ​​horloge te dragen?'

Het is een terechte vraag, en de verkoop van polshorloges begon inderdaad te dalen in het begin van de jaren 00, mede dankzij het toegenomen gebruik van smartphones. Maar na het bereiken van een historisch dieptepunt in 2009, is de verkoop van polshorloges jaar in jaar uit gestaag gestegen en zal deze opwaartse trend waarschijnlijk voortzetten.

Wat gebeurt er daar? Elke man heeft zijn eigen redenen om een ​​polshorloge te dragen, maar hier zijn er een paar waarom u zou kunnen overwegen om zich bij hen aan te sluiten:

Vintage Jean Jacques Cousteau maakt zich klaar om in het water te duiken.

Polshorloges zijn functioneel en handig. Toen ik mijn eerste smartphone kreeg, was ik een van die mensen die hun polshorloge dumpte. Waarom zou ik een extra apparaat meenemen, dacht ik, als er een klok in mijn telefoon is ingebouwd?

Maar na een jaar merkte ik dat ik me ergerde dat ik mijn smartphone uit mijn zak moest halen wanneer ik de tijd wilde weten. Ik was onbewust meer dan honderd jaar teruggereisd en had mezelf belast met hetzelfde ongemak dat soldaten tijdens de Birma-oorlog hadden ontdekt; in al het andere was mijn smartphone lichtjaren voor op alles uit het begin van de 20e eeuw, maar als uurwerk was het in wezen een ouderwets zakhorloge.

Met een polshorloge, aan de andere kant, hoef je alleen maar naar je arm te kijken om de tijd te zien, en je beide handen blijven volledig vrij en klaar voor actie.

Bovendien hoeft u zich met een traditioneel polshorloge geen zorgen te maken over het uitvallen van stroom op uw uurwerk of het regelmatig opladen. Een quartzhorloge kan maanden zonder een nieuwe batterij zitten, automatische horloges verliezen bijna nooit stroom, en een mechanisch horloge hoeft alleen maar opgewonden te worden om het tikkend te houden - geen stekker nodig. De powerfactor is een grote reden waarom ik de smartwatch heb gedumpt (ze zien er ook niet erg goed uit) na een paar maanden gebruik. Ik moest het ding de hele tijd opladen. Daar heeft niemand tijd voor!

Kort gezegd: er gaat niets boven een klassiek polshorloge als het gaat om handige, handsfree tijdregistratie.

Vintage man in overhemd en stropdas met een dresswatch om de pols.

Polshorloges zien er goed uit. Polshorloges, hoewel functioneel, zijn ook ontworpen met het oog op het uiterlijk. Ze zijn een van de weinige stukjes mannelijke sieraden die gemakkelijk elke dag gedragen kunnen worden.

Als het op de juiste manier wordt gecombineerd, kan een stijlvol, goed ontworpen horloge een beetje glans, zwier en visueel belang toevoegen aan elke outfit. Het is een subtiel detail, maar mensen merken het op. Als ik stevig opsta en ik schommel met een horloge dat daarbij hoort, krijg ik meestal meer complimenten over het horloge dan over mijn kleren.

En het mooie van horloges is dat je, omdat ze in zo veel verschillende varianten verkrijgbaar zijn, een collectie kunt ontwikkelen waaruit je kunt putten om de finishing touch te geven aan elk ensemble, ongeacht de gelegenheid. Zakelijk formeel? Rock je eenvoudige, maar elegante dresswatch. Casual eerste date? Een duik- of veldhorloge zal er knap uitzien.

Polshorloges signaleren status / persoonlijkheid. Zoals we hebben besproken in onze serie over statuswas een van de belangrijkste ontwikkelingen in de menselijke ontwikkeling de aanpassing van sociale signalering. In plaats van alleen te vertrouwen op belichaamde kenmerken, zoals lengte en lichaamsbouw, om status te bepalen, begonnen onze menselijke voorouders dingen als kleding en sieraden te gebruiken om elkaar op maat te maken.

Toen zakhorloges een paar honderd jaar geleden op het toneel verschenen, sloegen ze al snel in een van de krachtigste sociale signalen van het Westen. Vroege horloges waren duur, dus alleen de allerrijksten konden ze betalen. Het bezitten van een gaf de mensen een signaal dat je inderdaad was aangekomen. Toen zakhorloges in de late 19e en vroege 20e eeuw veranderden in polshorloges, droegen typisch Britse officieren van hoge kwaliteit ze. Zelfs toen massaproductie de prijs van polshorloges naar beneden dreef, bleven kwaliteitsstukken hun statussignaalcache behouden.

De eenvoudigste manier om de status met een polshorloge te signaleren, is natuurlijk om de high-end luxe variant aan te schaffen. Niets kondigt 'ik heb het groot gemaakt' aan als het dragen van een vintage Rolex van $ 30.000.

Maar zelfs als dergelijke vertoningen van opvallende consumptie u begrijpelijkerwijs de verkeerde kant op wrijven, en u kiest voor iets in het veel goedkopere bereik, vertegenwoordigt een polshorloge nog steeds een krachtige aanwijzing voor uw persoonlijkheid en interesses. Zin in een sportieve jongen? Een race- of duikhorloge kan dat laten zien. Trots op praktische bruikbaarheid? Een robuuste veldwacht kan dat overbrengen.

Ja, horloges gaan over tijdregistratie, maar dankzij hun krachtige sociale cache kunnen ze worden gebruikt om uw waarden, smaken en voorkeuren aan anderen uit te drukken. Kies verstandig.

Vintage zakenman in pak jurk horloge polshorloge dragen.

Polshorloges zijn tijdloos. Hoewel het polshorloge zoals we het kennen nog maar een eeuw bestaat, heeft het een tijdloze onderscheiding verworven in de wereld van stijl. Een goed ontworpen klassiek polshorloge is als een goed ontworpen pak - het zal er over decennia nog goed uitzien. Er is een reden waarom 60-jarige Rolexen nog steeds voor tienduizenden dollars worden verkocht. Zelfs als een horloge u veel kost, is het een investering die u jarenlang met plezier zal blijven uitkeren.

De tijdloosheid van het polshorloge maakt het ook tot een fantastisch erfstuk. Als je het geluk hebt een horloge van je vader of grootvader te erven, zul je elke keer dat je het draagt ​​een tastbare herinnering hebben aan de mannen die je leven mogelijk hebben gemaakt. Als u geen familiehorloge heeft, begin dan de traditie in uw eigen leven door een mooi uurwerk te kopen dat u op een dag kunt doorgeven aan uw zoon of kleinzoon.

Vintage motorfiets racen horloge om pols dragen.

Polshorloges voelen goed aan. Polshorloges zien er niet alleen goed uit, ze voelen ook goed aan. Vanwege hun historische associaties met oorlog en avontuurlijke bezigheden zoals racen, vliegen en duiken, is geen enkel accessoire voor mannen zo romantisch en suggestief als het horloge. Deze associaties signaleren niet alleen dingen aan anderen, maar ze signaleren ook dingen aan jezelf, over wie je zou willen zijn en wat je zou willen doen. Als het horloge een erfstuk is, kan het u eraan herinneren om uzelf zo te dragen dat uw voorouders trots zouden zijn.

Het klinkt misschien raar om te denken dat een fysiek object zoals een polshorloge je denkwijze een beetje kan veranderen, maar het is niet anders dan de totems en talismannen waarmee onze primitieve voorouders zichzelf hebben uitgerust voor geluk, bescherming en moed.

De mens heeft altijd geprobeerd de elementen onder de knie te krijgen, een van de belangrijkste is de tijd. Een horloge geeft je het gevoel controle te hebben over je kostbare uren en minuten; doe er een aan en je voelt je klaar voor je afspraak met het lot. Of in ieder geval een ontmoeting of date, die, hé, heel goed de loop van je leven zou kunnen veranderen.

Overtuigd om polshorloge-drager te worden? Volgende week presenteren we de Ultieme gids voor horloges en leg alles wat je moet weten over dit klassieke uurwerk op een rij.