Een primer over de bijl: hoe u de juiste bijl voor u kiest

{h1}


Vorige maand zijn we begonnen met een driedelige serie over wat misschien wel de beste en meest veelzijdige gereedschapsmens ooit is gemaakt: de bijl.

In onze eerste aflevering, hebben we de geschiedenis van de bijl besproken en waarom / wanneer je er misschien voor zou kiezen om er een te gebruiken boven een kettingzaag, evenals een overzicht van de verschillende soorten bijlen en hun anatomie.


Na het lezen van die inleiding, heb je misschien besloten dat het tijd was om een ​​bijl voor jezelf te kopen.

De “juiste” bijl voor jou is degene die past bij jouw specifieke behoeften. Maar hoe weet u welke u moet kiezen? Als je eenmaal op zoek bent naar bijlen op de markt, realiseer je je al snel dat er een schijnbaar oneindige variëteit is om uit te kiezen, en dat er heel veel meningen zijn over welke het beste is.


Naar besnoeiing door de rommel heen sprak ik met bijl-expert Brett McLeod. McLeod is hoofdinstructeur bij de Adirondack Woodsmen’s School aan Paul Smith’s College, de auteur van De Woodland Homestead, en de eigenaar van een eerbiedwaardige voornaam. Hieronder zal hij ons helpen met het kiezen van de 'juiste' bijl voor jou.



Overwegingen bij het kopen van een bijl

Man met bijl op zijn schouder.


Antiek of nieuw

Het belangrijkste onderdeel van een bijl is het hoofd. Om efficiënt te functioneren, moet het bit tot een scherpe snijkant worden geslepen - dun genoeg om in het hout te bijten, maar dik genoeg om afbrokkelen en breken te weerstaan. En het vermogen om deze scherpe snede te bereiken, is afhankelijk van de kwaliteit van het staal waarvan de bijlkop is gemaakt. Je kunt handvatten vrij goedkoop vervangen als ze waardeloos zijn en kapot gaan, maar als je bijlkop van slordig staal is gemaakt, kun je er niet veel mee doen, behalve het verkopen voor schroot.

Om deze reden raadt Brett aan om door antiekwinkels of schuurverkopen te snuffelen om een ​​bijl te vinden, in plaats van een nieuwe te kopen. “Om een ​​goede bijl te maken, moet de kop gemaakt zijn van staal met de juiste hoeveelheid koolstof erin. Vroeger gebruikten ze koolstofstaal. '


Tegenwoordig, zegt Brett, zijn de meeste nieuwe bijlen die je in de ijzerhandel vindt, gemaakt in China met metaal dat afkomstig is van 'omgesmolten auto's of industriële apparatuur, of wat er die dag door de smelterij gaat'. Dit type staal van lage kwaliteit is meestal erg zacht, waardoor het niet in staat is om een ​​rand vast te houden, of erg hard, waardoor het vatbaar is voor spaanders. Dit is de reden waarom Brett mensen adviseert 'om een ​​oude bijl te kopen en hem op te knappen.'

Als je een oudere, gebruikte bijl koopt, vergroot je niet alleen de kans dat hij een primokop heeft, het bespaart je waarschijnlijk ook veel geld. Je kunt oude bijlen vinden op rommelmarkten of antiekwinkels, maar Brett zegt dat je ze het beste kunt vinden in oude schuren - vooral in de hoeken van oude schuren: 'Vaak is er een schuurverkoop en heeft iemand eigenlijk niet gepland om de bijlen te verkopen. bijl, maar hij zit daar in een hoek. Ik doe gewoon een bod en de verkoper accepteert meestal. Ik heb op die manier veel bijlen gekocht. '


Als u besluit een oude bijl te kopen, hoeft u zich geen zorgen te maken als het handvat naar de hel wordt geschoten. Onthoud dat het handvat goedkoop en gemakkelijk kan worden vervangen. Het is het hoofd waar we naar op zoek zijn. 'Je bent echt geïnteresseerd in een clubhoofd van goede kwaliteit waarvan niet veel metaal is afgebroken of afgeslepen', zegt Brett. Als de bijlkop slechts enkele kleine spanen heeft of een beetje roestig is, kan dat worden gerepareerd en opgeruimd. Laat je daardoor niet uitschakelen. U wilt echter oude bijlkoppen doorgeven die onherstelbaar zijn versleten. 'Het meest voorkomende gebruik of misbruik dat je in een oude bijl zult zien, is het gebruik ervan om een ​​wortel in de grond te hakken', vertelde Brett me. 'De bovenrand die de teen van de bijl wordt genoemd, wordt vaak zo ver afgesleten dat er niets meer over is. Dat kan niet echt worden gerepareerd. '

Voor meer informatie over hoe u kunt zien of er nog leven in een oude bijl zit en hoe u er een in zijn oude glorie kunt herstellen, lees ons diepgaande artikel over het onderwerp.


Als u besluit om voor een nieuwe bijl te kiezen, raadt Brett aan om die bij de ijzerhandel te vermijden en in plaats daarvan alleen te kopen bij een paar geselecteerde merken die een reputatie en geschiedenis hebben voor het uitbrengen van kwaliteitsgereedschap. Een paar merken die hij aanbeveelde, waren Gransfors Bruks (gemaakt in Zweden) en Ox Head (gemaakt in Duitsland). Snow and Nealley is een bijlenbedrijf uit Maine dat ook de moeite van het bekijken waard is. Ongeveer tien jaar geleden verplaatsten ze stilletjes de productie van bijlenkoppen naar China en als gevolg daarvan ging hun kwaliteit achteruit. Nadat klanten veel ophef hadden gemaakt, verhuisden ze de productie terug naar de VS en zijn de zaken verbeterd.

Met al deze merken gaat u een premie betalen. Maar zoals het oude gezegde luidt: 'Koop een keer, huil een keer', wat betekent dat je beter vooraf veel kunt uitgeven aan kwaliteit dan constant te moeten repareren en gedoe over een waardeloze bijl die niet zo goed presteert wanneer hij aan het werk wordt gezet. Denk eraan om ten minste $ 150 uit te geven voor een jongensbijl (dit verwijst naar een maat die zelfs volwassen mannen kunnen gebruiken - meer hierover hieronder) en tot $ 400 voor een grote hakbijl.

Enkele bit of dubbele bit

Aan het einde van mijn eerste artikel over bijlen, betoogde ik dat voor de meeste jongens een bijl met één baard de juiste keuze is. Hoewel het volgens (de andere) Brett de meest voorkomende huishoudelijke bijl is, als je op zoek bent naar het meeste waar voor je geld, koop dan een dubbel bit. 'Als ik één bijl zou kunnen dragen, zou ik waarschijnlijk een dubbel bit dragen,' vertelde Brett me.

Hoewel de bijl met één baard zeker sneller kan snijden vanwege het extra gewicht dat bij de nek hoort (het uiteinde van de bijlkop tegenover het blad), raadt Brett de dubbelbaard aan vanwege zijn meer gebalanceerde swing en veelzijdigheid. Het evenwicht is te wijten aan het feit dat beide uiteinden van het hoofd even lang en even zwaar zijn. Als je een bijl met dubbele baard slingert, is er dus minder wiebelen, wat meer nauwkeurigheid betekent, wat weer leidt tot efficiënter snijden. Controle, in plaats van kracht, is de echte sleutel tot het hakken van hout.

En omdat een bijl met dubbele baard twee snijkanten heeft, biedt het mogelijkheden om meerdere snijkanten te maken voor verschillende behoeften. Dus in plaats van verschillende soorten bijlen met één baard te hebben voor verschillende soorten taken, zou je maar één dubbelbaardige bijl kunnen hebben. Zoals Brett uitlegt: 'Je kunt een bit hebben waarmee je vuil werk kunt doen (snoeien, wortels afsnijden), en het andere bit om te vellen', of 'je kunt de ene kant vijlen om zacht hout te zagen en de andere kant om te zagen. hard hout. '

Naast het bieden van meerdere snijopties binnen een enkele bijl, kan een dubbelbaard ook dienen als een 'speelbijl'. Op de Adirondack Woodsmen School spelen ze houthakkersspellen, waaronder bijlwerpen. 'Je kunt geen bijl met één baard gooien omdat hij niet in balans is. Het draait niet in de lucht '', zegt Brett. Maar omdat een bijl met dubbele baard is gebalanceerd, het is perfect om te gooien. Een bijl met dubbele baard kan dus zowel uw werk zijn en speel bijl. Nog meer veelzijdigheid van een toch al veelzijdige tool!

Terwijl Brett de deugden van het dubbele bit prees, benadrukte hij wel dat het een kwestie van voorkeur is of je voor een enkel bit of een dubbel bit gaat. Een ding om in gedachten te houden (zoals we in ons volgende artikel zullen zien) is dat, omdat het twee snijkanten heeft, dubbelboorde assen een beetje meer situationeel bewustzijn en veiligheidsbewustzijn vereisen dan de enkelbitsvariant.

Gewicht van de bijlkop

Een andere factor waarmee u rekening moet houden bij het selecteren van een bijl, is het gewicht van het hoofd. “De meeste jongens willen de zwaarst mogelijke bijl omdat die meer kracht produceert. Daarom gebruiken we bijlkoppen die zes, zes en een half en zelfs zeven pond wegen bij snijwedstrijden, ”zegt Brett. Maar voor de beginnende bijlman en voor dagelijks gebruik, raadt Brett aan een bijlkop te gebruiken die niet meer dan vijf pond weegt. Terwijl de zwaardere bijlkoppen meer kracht geven, verlies je nauwkeurigheid in je slag.

Veel experts raden aan om te beginnen met een kop van 3 pond op een bijl van volledige grootte en een kop van 2 pond op een 'jongensbijl'. Naarmate u sterker en meer ervaren wordt met de tool, kunt u in gewicht toenemen.

Lengte van het handvat

Hoewel de meeste mannen de voorkeur geven aan een bijl met een langere steel, omdat je hierdoor met meer kracht kunt zwaaien, zegt Brett dat het eigenlijk beter is om een ​​steel te gebruiken die korter is dan je denkt dat je nodig zou hebben. “Hoe langer de bijl kan, hoe meer kracht je theoretisch zou kunnen leveren, maar er komt een punt in die lengte waarop je hem ook niet kunt beheersen, dus het maakt niet uit hoeveel kracht je hebt omdat je dingen verliest. zoals de juiste presentatie van het bijlbit op het hout. ' U bent op zoek naar de goede plek tussen kracht en nauwkeurigheid, en met name voor de beginnende bijlman zullen kortere handgrepen de controle bieden die nodig is voor efficiënt snijden.

De lengte van een handvat wordt typisch (maar niet altijd) gemeten vanaf de bovenrand van de bijl tot aan de knop aan de onderkant. Handgrepen zijn er in twee standaardlengtes: full-size (of vellen) en 'jongensbijl'.

De standaardlengte voor het handvat van een kapbijl is 36 inch, maar dat is volgens Brett zelfs te lang voor de meeste mannen. In plaats daarvan beveelt hij een 31-inch steel aan voor uw gemiddelde 1,8 meter lange man. Deze lengte geeft je zowel kracht als controle.

Hoewel veel mannen van plan zijn om een ​​grote kapbijl te kopen vanwege zijn legendarische geschiedenis, als je niet van plan bent hem te gebruiken om brandhout te splijten (een klus waarvoor een maul echt beter geschikt is) of om houthakkerswedstrijden en zwaar bos te doen werk, raadt Brett eigenlijk aan om een ​​nog kortere 'jongensbijl' -steel te nemen. Ondanks de naam is zijn lengte van 28 ”geschikt en zelfs ideaal voor de gemiddelde volwassen man. Natuurlijk, de bijl van de jongen heeft niet dezelfde 'oomph' als zijn grote broer, maar voor de meeste klusjes die een man in een buitenwijk bij zijn huis of in het bos op de camping zou doen, zal hij de klus klaren en je toestaan om met meer controle te zwaaien. Je kunt zowel eenbits als een dubbelbaardbijl krijgen met een handvat van jongenslengte.

Materiaal hanteren

Een bijl handvat graan illustratie.

Veel van de bijlhandvatten die je in de grote hardhoutwinkels vindt, zijn gemaakt van plastic, maar Brett zegt dat je altijd een handvat wilt gebruiken dat van hout is gemaakt. Specifiek, hickory of essen. Brett's voorkeur gaat uit naar hickory, maar as zal prima werken.

Nadat u zeker weet dat het handvat van hickory of essen is gemaakt, wilt u de nerfrichting van het hout en de breedte en hoeveelheid van de groeiringen inspecteren.

Idealiter zou de korrel van de bijlsteel parallel moeten lopen met het bit van de bijl. Handgrepen met graan dat loodrecht op het bit loopt, zijn meestal zwakker en kunnen breken als u een boom raakt.

De jaarringen in het hout van het handvat moeten strak, talrijk en smal zijn. Hout met dit patroon is veel sterker dan hout met minder breed uit elkaar geplaatste jaarringen.

Een bijlhandvat hangt illustratie.

Een ander ding om naar te kijken met betrekking tot het handvat is hoe goed het was opgehangen of gemonteerd op de bijlkop.

Gebogen of rechte handgreep

Zoals we in ons eerste artikel hebben besproken, zijn de handvatten van de bijl gebogen of recht. De meeste velbijlen met één baard hebben gebogen handvatten. Als je met een enkel bit gaat, raadt Brett het gebogen handvat aan: 'Het zwaaien van een bijl met een gebogen handvat voelt iets natuurlijker aan.'

Als je een bijl met dubbele baard gebruikt, is je enige optie een rechte steel, aangezien dit de enige soort is waarmee ze zijn gemaakt. Als het handvat niet recht was, zou je de bijl niet kunnen omdraaien om het andere bit te gebruiken.

Geen gelakte of 'ambachtelijke' handgrepen

Brett merkte op dat wanneer je bijlen bij de ijzerhandel koopt, de handvatten waarschijnlijk worden gevernist. Als dat het geval is, raadt Brett aan wat schuurpapier en elleboogvet te nemen en de vernis eraf te schuren. “Vernis maakt het handvat gewoon glad. Als je de bijl met natte handen gebruikt, kan de bijl zo uit je hand vliegen. Je wilt het handvat echt kunnen voelen en beheersen, en een klein beetje wrijving is goed voor de controle van de bijl. ' Het enige nadeel van ongelakte handvatten is dat je blaren op je handen kunt krijgen, maar Brett zegt dat je na verloop van tijd wat eelt zult ontwikkelen die het probleem oplossen.

Hoewel hij het niet specifiek noemde, lijkt dit advies ook van toepassing te zijn op de 'artisanale' bijlen die geverfde handvatten hebben, oftewel de Best Made Co. De geverfde onderdelen zouden waarschijnlijk meer in je handen glijden, hoewel dergelijke bijlen worden grotendeels gekocht als decoratieve stukken in plaats van als werkgereedschap.

Gevolgtrekking

Voor zo'n eenvoudig stuk gereedschap komt er veel kijken bij de aanschaf van een bijl. Maar als u de tijd neemt om de juiste voor u te vinden, beschikt u over een tool die u een leven lang nuttige service biedt. Heck, als je ervoor zorgt, kun je het zelfs doorgeven aan je zoon, en hij aan zijn zoon.

In onze conclusie van deze serie over de bijl bespreken we hoe je een bijl kunt zwaaien en er veilig een kunt gebruiken. Houd tot die tijd scherp en blijf mannelijk!

Lees de serie

Geschiedenis, typen en anatomie van de bijl
Hoe u de juiste bijl voor u kiest
Hoe u een bijl veilig en effectief kunt gebruiken

__________________

Illustraties door Ted Slampyak

Mijn dank aan Brett McLeod voor zijn tips en advies. Als je geïnteresseerd bent in het leren van houthakkersvaardigheden terwijl je studiepunten verdient, bekijk dan zeker de Woodsmen's School bij Paul Smith College!