Hoe maak je een Civil War Era Hardtack

{h1}

Hardtack.


De naam maakt het zeker niet smakelijk, toch? En toch heeft het een onuitwisbare stempel gedrukt op de eetbare geschiedenis van de wereld, door ontdekkingsreizigers en legers gedurende een paar honderd jaar tussen de 16e en 19e eeuw in stand te houden en van brandstof te voorzien.

Niet echt brood, niet echt een koekje, hardtack is een harde (heel moeilijk; in feite vaak rotsachtig), droog en ongezuurd voedsel dat het meest vergelijkbaar is met een dikke cracker. Het is gemaakt met een opgerold deeg dat het best kan worden omschreven als uitgedroogd, en het is relatief lang gebakken om elk laatste beetje vocht eruit te halen en tegelijkertijd het eindproduct te verharden. Dit proces maakt hardtack bijna onbedorven. Er zit gewoon niets in dat slecht kan worden.


Het is niet duur om te maken en je hebt alleen bloem, water en zout nodig. Het is lichtgewicht, gemakkelijk in te pakken en verdomd bijna onverwoestbaar, in staat om zwaar gedrang te weerstaan ​​(zoals in een scheepsruim of in de rugzak van een soldaat), evenals intense temperatuurschommelingen en extremen. Eindelijk, en vooral, het duurt voor altijd. Exemplaren uit de burgeroorlog zijn nog steeds te vinden in musea en zijn theoretisch eetbaar (je kunt hier een man uit 1863 zien eten).

Dit alles maakt hardtack het perfecte - zij het niet echt plezierige - overlevingsvoedsel.


Als zodanig zul je zien dat sommige mensen het zelfs vandaag nog als noodrantsoen in huis willen bewaren. Hoewel er vaak moderne ingrediënten en smaakstoffen worden toegevoegd, verkorten deze juist de houdbaarheid. Het is toch niet zo dat je in dat scenario voor smaak gaat, dus waarom zou je je druk maken? Veel mensen houden vast aan het originele recept en bewaren jarenlang hardtack, en dat is wat ik je ga laten zien hoe je het moet doen.



Naast het voorbereiden als een survivalitem, is het leuk om gewoon de geschiedenis te proeven; je kunt in principe hetzelfde eten dat soldaten en ontdekkingsreizigers honderden jaren geleden aten. Dat is best gaaf.


Laten we, voordat we naar het recept gaan, eerst even naar die geschiedenis kijken.

Een korte geschiedenis van Hardtack

Hardtack en zilverwerk uit de burgeroorlog.

Een stuk hardtack, naast een botermes, vork en lepel uit de burgeroorlog-puinhoop van een Union-soldaat.


Terwijl droge, ongezuurde broodproducten al zo lang bestaan ​​als de beschaving, heeft hardtack zoals we die kennen echt stoom gewonnen met Europeanen toen ze de Atlantische Oceaan overstaken om de Nieuwe Wereld in de 16e eeuw te onderzoeken. Destijds heette het vaak hutbrood, zeekoekjes, scheepskoekjes en meer. (Hoewel het achter de rug van de kok vaak hondenkoekjes, molaire brekers, plaatstaal en gebitssproeiers werd genoemd.) Hardtack was een hoofdbestanddeel van de Royal Navy tot het midden van de 19e eeuw en werd vaak vele maanden voorafgaand aan de inslikken.

Naarmate de verkenning en vestiging van het Amerikaanse landschap toenam, nam ook de productie van hardtack toe voor zowel zeereizen als lange reizen over land. Het was vooral handig op de epische wagentreinen naar het westen, vooral omdat goud en zilver werden gevonden in Californië en vervolgens in de regio Rocky Mountain. Er zijn maar weinig rantsoenen die het op zulke lange reizen kunnen houden.


De opvatting van de meeste mensen over hardtack komt natuurlijk uit de burgeroorlog. Het voedde soldaten in zowel blauw als grijs en ondersteunde ze tijdens lange marsen en campagnes met koekjes die in sommige gevallen sinds de Mexicaans-Amerikaanse oorlog waren opgeslagen. van het midden van de jaren 1840. Zoals een soldaat spijtig vertelde, aangezien vers voedsel duidelijk moeilijk verkrijgbaar was, was Hardtack een altijd aanwezige metgezel in de kampen:

We leven tegenwoordig erg hoog, hebben varkensvlees, hardtack en koffie als ontbijt en natuurlijk voor het avondeten koffie, hardtack en varkensvlees voor verandering. Dan eten we voor het avondeten een beetje koffie, varkensvlees en gebakken hardtack.


Later in de oorlog, toen de middelen voor zowel het noorden als het zuiden afnamen, was het gebruikelijk dat er hele dagen voorbij gingen met mannen die leefden van slechts een paar stukjes koffie van 3 × 3 inch en wat koffie - meestal samen. De koekjes waren inderdaad vaak zo tandhard dat ze in een vloeistof moesten worden ondergedompeld - water, bouillon en vooral koffie - of door een steen of de kolf van een geweer moesten worden gebroken en in vet moesten worden gekookt om er een soort van te maken. van puree.

Na de burgeroorlog, terwijl Amerika zich concentreerde op wederopbouw (in plaats van exploratie) en het verkleinen van het leger, had hardtack niet veel nut. Het werd kort terug gezien tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog aan het einde van de 19e eeuw, hoewel Theodore Roosevelt zei dat de vochtige, vochtige Cubaanse omgeving de crackers vaak beschimmelde. Hardtack viel toen buiten gebruik toen de conserveringsmethoden verbeterden en het leger zich concentreerde op het verstrekken van voedsel aan zijn militairen dat smakelijker was dan wat neerkwam op gebakken meel. (Veel WO II-soldaten zouden natuurlijk beweren dat spam niet zo'n grote verbetering was!)

Hoewel er bijna altijd met spot en sarcasme op gezinspeeld werd, hield hardtack de mens letterlijk honderden jaren in leven, door middel van wereldoverstekende oceaanreizen, lange verkenningen over land en militaire gevechten.

Laten we nu eens kijken hoe we het kunnen maken. Of je je nu voorbereidt als een batch om te overleven, of gewoon om te zien hoe het is, ik garandeer je dat je wat plezier zult hebben.

Hoe maak je een Civil War Era Hardtack

Er is niet echt een afgesproken verhouding tussen bloem en water (of ook zout). Dit is een 'recept' dat, tenzij het in een fabriek wordt gemaakt, elke keer dat het wordt gemaakt, anders is. Kun je je voorstellen dat pioniers of geharde soldaten uit de burgeroorlog precieze hoeveelheden afmeten? Natuurlijk niet. Ze mengden wat water tot een hoop bloem totdat het net genoeg samenkwam om gebakken te worden.

Dat gezegd hebbende, hieronder is een startpunt om te gebruiken dat ongeveer 15 crackers zou moeten maken.

Ingredienten

  • 2,5 kopjes bloem (~ 315 gram als je een weegschaal gebruikt, hoewel precisie hier echt niet uitmaakt)
  • 1/2 kopje water (sommige oude recepten tonen zelfs nog minder water; ik gebruikte uiteindelijk iets minder dan 1/2 kopje)
  • 1 theelepel zout (optioneel, maar werd zeker toegevoegd indien beschikbaar voor de mensen die het kookten)

1. Meng bloem en zout.

Stap 1: Meng bloem en zout.

2. Begin met het toevoegen van kleine hoeveelheden water. Kneden.

Stap 2: Begin met het toevoegen van kleine hoeveelheden water. Kneden.

Begint net samen te komen.

Voeg ongeveer 1/4 kopje water per keer toe, kneed terwijl je gaat en meng tot je absoluut meer vloeistof nodig hebt om het deeg bij elkaar te krijgen. Als het te plakkerig is nadat al het water is gebruikt, voeg dan wat meer bloem toe, een eetlepel per keer.

Het mengen van deeg in een kom.

Deeg op bakmat.

Aan het einde is het een beetje gemakkelijker om het deeg op het aanrecht / bakmat te draaien om verder te kneden.

Kneed het deeg op de bakmat.

3. Rol het deeg uit.

Opgerold deeg met deegroller.

Rol het deeg met een deegroller tot het ongeveer 1/2 inch dik of minder is.

4. Snijd in 'crackers'.

Veranderde het deeg in crackers.

Snijd het deeg met een mes (of deegsnijder als je die hebt) in vierkantjes. Zoals hierboven vermeld, is 3 × 3 ”hoe groot ze waren tijdens de burgeroorlog.

5. Dock de crackers.

Gaten in crackers steken.

Dit betekent gewoon gaten erin steken, wat je om een ​​paar redenen doet: 1) het helpt ze om gelijkmatiger te bakken, 2) het creëert plekken waar vocht kan ontsnappen (een goede zaak in dit geval), en 3) het maakt het gemakkelijker om de cracker na het koken uit elkaar te halen. Je kunt een deeg docker kopen, maar het gebruik van elk werktuig met een puntig uiteinde - zoals een spies of kabobstick of zelfs gewoon een vork - is voldoende.

Crackers met gaten.

6. Bak.

Crackers in de oven.

Haal ze uit de oven zodra ze aan de randen bruin beginnen te worden. Ik trok de mijne na 28 minuten eruit.

Het meeste brood dat ik bak, wordt op een vrij hoge temperatuur gekookt. Met hardtack wil je echter laag en langzaam gaan. Bak ongeveer 30 minuten op 375 graden, totdat het oppervlak net bruin begint te worden. Houd het aan het einde in de gaten.

7. Laat volledig afkoelen.

Laat het na het bakken enkele uren staan ​​zodat het volledig afkoelt en er geen vocht achterblijft. In een droge omgeving kun je het desgewenst dagenlang laten staan.

8. Consumeer!

Om je hardtack echt te ervaren zoals een soldaat deed, doop je hem in koffie of breek je hem in stukjes en serveer je hem in bouillon om er een soep van te maken. U zult merken dat het niet bijzonder lekker is, maar het zou de klus klaren in een wanhopige situatie.

9. Opslaan. Consumeer opnieuw.

Bewaar in elk soort luchtdichte verpakking, of het nu gaat om tupperware of verzegelde zakken. Als je je voorbereidt op overlevingsdoeleinden, maak dan een grote batch en sluit deze vacuüm in zakken. Als het gewoon voor de lol is, bewaar het dan een paar weken of maanden in tupperware en probeer het dan opnieuw!

Halfback crackers in een bord.

_____________________________

Bronnen

Als je van de geschiedenis van de burgeroorlog houdt, zijn de onderstaande twee boeken een giller om te lezen. De dingen die soldaten deden om te improviseren met eten en drinken en andere dagelijkse bezigheden zijn echt iets om over te lezen.

Dagelijks leven in de Amerikaanse burgeroorlog door Dorothy Denneen Volo en James M. Volo

A Taste for War: The Culinary History of the Blue and the Gray door William Davis