Lessen uit de Sioux in How to Turn a Boy in a Man

{h1}


Nu onze archieven nu 3.500+ artikelen diep zijn, hebben we besloten om elke vrijdag een klassiek stuk opnieuw uit te geven om onze nieuwere lezers te helpen enkele van de beste, groenblijvende edelstenen uit het verleden te ontdekken. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in september 2015.

De Indiër was in zijn eenvoudige filosofie voorzichtig om een ​​gecentraliseerde bevolking te vermijden, waarin de duivel van de beschaving ligt. Hij zou het materialisme niet als het basisprincipe van zijn leven moeten accepteren, maar gaf er de voorkeur aan het bestaan ​​terug te brengen tot de eenvoudigste termen. Zijn rondtrekkende leven buiten de deur was ongetwijfeld precair dan het leven gereduceerd tot een systeem, een mechanische routine; toch was en is het volgens hem oneindig gelukkiger. Zeker, deze filosofie van hem had zijn nadelen en duidelijke gebreken, maar was redelijk consistent met zichzelf, wat meer is dan kan worden gezegd voor onze moderne beschaving. Hij wist dat deugd essentieel is voor het behoud van fysieke uitmuntendheid, en dat kracht, in de zin van uithoudingsvermogen en vitaliteit, ten grondslag ligt aan alle echte schoonheid. Hij was in de regel bereid zijn diensten te allen tijde ten behoeve van zijn medemensen aan te bieden, ten koste van ongemak en echte ontberingen, en zo te groeien in persoonlijkheid en zielcultuur. Vrijgevig tot de laatste hap voedsel, zonder honger, lijden en dood, was hij zeker een soort held. Niet ‘hebben’ maar ‘zijn’ was zijn nationale motto. –Charles Alexander Eastman


Er is wel eens gezegd dat het leven van de Amerikaanse Indianen overdreven geromantiseerd is door degenen die niet uit de eerste hand weten waar dat leven werkelijk uit bestond, en die slechts terugkijken door de wazige mist van de tijd.

Maar iemand die er niet lang van af was opgroeien, ondergedompeld in de Indiaanse cultuur, herinnerde het zich even weemoedig als iedereen en zei: 'De Indiase jongen genoot van een leven waar bijna alle jongens van dromen en zou voor zichzelf kiezen als ze dat zo.'


De schrijver van dit sentiment was een man die bij zijn dood bekend stond als Charles Alexander Eastman. Maar dat was niet zijn oorspronkelijke naam. Hij werd geboren als lid van de Sioux-stam uit Oost-Dakota (of Santee) in 1858 en werd Hakadah genoemd, of 'zielige laatste', want zijn moeder stierf bij de geboorte van hem. Men dacht dat de vader van de jongen, Many Lightnings, door blanken was gedood tijdens de Dakota-oorlog van 1862, en hij werd opgevoed door zijn grootmoeder en oom op de manier van het traditionele Sioux-leven; dit hield ook in dat hij een nieuwe naam kreeg toen hij een jonge man werd: Ohiyesa of 'altijd wint'.



Voordat het leven van deze jongen een dramatische en onverwachte wending zou nemen en Ohiyesa Eastman zou worden, zou hij de Sioux-reis van jongen naar man bijna voltooien. De elementen van deze reis bevatten veel wijsheid voor jonge mannen van vandaag, en voor de volwassen mannen die willen dat ze worden opgevoed tot een eervolle mannelijkheid.


Hoe een Sioux-jongen een man werd

Sioux Indisch dapper paard.

Van kinds af aan ben ik bewust opgeleid tot man; dat was tenslotte de basis; maar daarna werd ik opgeleid om een ​​krijger en een jager te zijn, en niet om voor geld of bezittingen te zorgen, maar om in de breedste zin een ambtenaar te zijn. Nadat ik tot een eerbiedig besef kwam van de doordringende aanwezigheid van de Geest en de Gever van het Leven, en een diep bewustzijn van de broederschap van de mens, was het eerste wat ik kon bereiken, mijzelf perfect aan te passen aan de natuurlijke dingen - met andere woorden, te harmoniseren mezelf met de natuur. Daartoe moest ik een lichaam bouwen dat zowel symmetrisch als duurzaam is - een huis voor de ziel om in te leven - een stevig huis dat de elementen trotseert. Ik moet geloof en geduld hebben; Ik moet zelfbeheersing leren en het stilzwijgen kunnen bewaren. Ik moet met zo min mogelijk doen en meestal met niets beginnen, want een echte Indiaan deelt altijd wat hij bezit. –Charles Alexander Eastman


De opvoeding van een Sioux-jongen begon voordat hij zelfs maar was geboren. Terwijl hij opgroeide in de schoot van zijn moeder, zou ze een mannelijk model kiezen uit de helden van de stam waarvan ze hoopte dat haar zoon die ooit zou navolgen. Ze zou dan alleen door het bos zwerven en de dappere daden van dit exemplaar voor zichzelf en haar ongeboren kind oefenen. Deze inspirerende woorden zouden, samen met de rust en stilte van de natuurlijke achtergrond, een versterkende invloed uitoefenen op de toekomstige baby.

Zoals Eastman later herinnerde, verspilden zijn familie en stam na de geboorte van een jongen geen tijd om deze geboorte-initiatie in de rol van de mens voort te zetten:


Nauwelijks was de embryonale krijger de wereld binnengeleid, of hij werd opgewacht door slaapliedjes die spreken over wonderbaarlijke heldendaden in jacht en oorlog. De ideeën die zijn moeder voor zijn geboorte zo volledig bezighielden, worden nu door iedereen over het kind onder woorden gebracht, dat tot nu toe totaal niet reageert op hun oproepen tot zijn eer en ambitie. Hij wordt de toekomstige verdediger van zijn volk genoemd, wiens leven kan afhangen van zijn moed en vaardigheid.

Tijdens de jongere jaren van een Sioux-jongen werd hij grotendeels opgevoed door zijn moeder. In het geval van Ohiyesa vervulde zijn wijze grootmoeder Stands Sacred die rol. Zodra hij rond begon te kruipen, begon ze de namen en kenmerken van verschillende dieren en planten in zijn omgeving aan te wijzen, waardoor hij een echte 'prins van de wildernis' werd.


De 6 deugden van Sioux Character Development

Stands Sacred begon ook Ohiyesa's opleiding in de karaktereigenschappen en deugden die hij nodig zou hebben om op een dag zijn plaats in de kring van mannen van de stam in te nemen. “Stilte, liefde, eerbied - dit is de drie-eenheid van de eerste lessen; en hieraan voegt ze later vrijgevigheid, moed en kuisheid toe ”:

Stilte. De Sioux geloofden in het vermijden van trivialiteiten en alleen spreken wat belangrijk was. De jongeren mochten helemaal niet met hun ouderen praten, tenzij daar specifiek om gevraagd werd. Zoals Eastman uitlegt, maakte de deugd van stilte deel uit van een grotere standaard van 'Indiase etiquette':

Niemand die de Indiaan bij hem thuis kent, kan ontkennen dat we een beleefd volk zijn. In de regel was de krijger die de grootste terreur in de harten van zijn vijanden veroorzaakte, een man van de meest voorbeeldige zachtheid en bijna vrouwelijke verfijning onder zijn familie en vrienden. Een zachte, lage stem werd zowel bij de man als bij de vrouw als een uitstekende zaak beschouwd! Inderdaad, de gedwongen intimiteit van het tentleven zou spoedig ondraaglijk worden, ware het niet voor deze instinctieve reserves en delicatessen, dit onwankelbare respect voor de gevestigde plaats en bezittingen van elk ander lid van de familiekring, deze gebruikelijke rust, orde en decorum.

Liefde. De liefde van een mannelijke Sioux draaide niet om een ​​romantische sentimentaliteit, maar werd eerder getoond door het naleven van dienstbaarheid en plicht:

Elke jongen is vanaf het allereerste begin van zijn opleiding een ambtenaar in embryo's. De lessen die op deze manier onderdeel van hem worden, brengt hij dagelijks in de praktijk. Er zijn geen salarissen, geen ‘fooien’, geen prijzen om voor te werken. Hij neemt zijn loon in de erkenning van de gemeenschap en het bewustzijn van onzelfzuchtige dienstverlening.

De beste liefde die een man kon ontwikkelen, was voor zijn medemensen; vriendschap werd beschouwd als 'de zwaarste karaktertest':

We denken dat het gemakkelijk is om loyaal te zijn aan familie en clan wier bloed in onze aderen zit. De liefde tussen man en vrouw is gebaseerd op het paarinstinct en is niet vrij van verlangen en zelfzucht. Maar een vriend hebben, en trouw zijn onder alle beproevingen, is het kenmerk van een man! De hoogste vorm van vriendschap is de relatie van ‘broeder-vriend’ of ‘vriend van leven en dood’. Deze band is tussen man en man, wordt meestal gevormd in de vroege jeugd en kan alleen worden verbroken door de dood. Het is de essentie van kameraadschap en broederlijke liefde, zonder gedachte aan plezier of gewin, maar eerder voor morele steun en inspiratie. Elk is gezworen om voor de ander te sterven, indien nodig, en niets wordt de broeder-vriend ontkend, maar evenmin is iets vereist dat niet in overeenstemming is met de hoogste opvattingen van de Indiase geest.

Eerbied. 'Religie was de basis van alle Indiase training', en de spiritualiteit van een Sioux was onlosmakelijk verbonden met een besef van de natuurlijke wereld, die volgens hem heilig was. Men dacht dat alle levende wezens een ziel hadden - niet van dezelfde soort als de mens, maar niettemin een geest die door de Maker was geschapen. De Sioux-man voelde een verwantschap met zowel het land als de dieren erop, en was dankbaar voor de kleding en het voedsel dat de natuurlijke wereld hem verschafte. Hij behield in dit verband zijn hele leven ontzag en verwondering door:

De pracht van het leven komt bij uitstek naar voren, terwijl boven alles en in alles het Grote Mysterie huist, onopgelost en onoplosbaar, behalve in die dingen waarvan het goed is dat zijn eigen geest ze kent.

Vrijgevigheid. De Sioux geloofden dat 'de liefde voor bezittingen een zwakte [was] die overwonnen moest worden'. Verwachting zou iemands mannelijkheid verzwakken en geestelijke groei belemmeren.

Om de gehechtheid aan bezittingen te overwinnen en een minimale levensstijl te behouden, was openbare schenking een prominent onderdeel van bruiloften, geboorten en begrafenissen, en elke andere gelegenheid waarbij een lid van de stam in het bijzonder werd geëerd. Tijdens zulke ceremonies gaven de Sioux vaak 'tot het punt van totale verarming':

De Indiaan geeft in zijn eenvoud letterlijk alles weg wat hij heeft, aan familieleden, aan gasten van een andere stam of clan, maar vooral aan de armen en bejaarden, van wie hij kan hopen dat er geen terugkeer meer is. Ten slotte is het geschenk aan het ‘Grote Mysterie’, het religieuze offer, op zichzelf misschien van weinig waarde, maar volgens de mening van de gever moet het de betekenis en beloning van waarachtig offer dragen.

De bekwame jager nodigde regelmatig de oude mannen van de stam uit om met hem en zijn gezin te feesten; in ruil daarvoor vermaakten en bouwden de oude mannen het huishouden met hun verhalen uit vervlogen tijden. Door te laten zien dat hij een genereuze gastheer is, 'wordt zijn reputatie verworven als jager en feestmaker, en bijna net zo beroemd op zijn manier als de grote krijger is hij die een erkende naam heeft en zich staande houdt als een' man van vrede '. ''

Moed. Het belang van moed voor een Sioux komt tot uiting in de herinnering van Eastman dat hij 'een dappere man had willen zijn, net zoals een blanke jongen een groot advocaat of zelfs president van de Verenigde Staten wil zijn'.

Moed was gebaseerd op het vermogen om zichzelf te vergeten bij het nastreven van plicht en het verlangen om anderen te dienen en te beschermen. Zoals Eastman uitlegde: 'De Sioux opvatting van moed maakt er een hoge morele deugd van, want voor hem bestaat het niet zozeer uit agressieve zelfbevestiging als wel uit absolute zelfbeheersing':

De echt dappere man, zo beweren we, geeft noch toe aan angst, noch aan woede, noch aan begeerte noch aan pijn; hij is te allen tijde de baas over zichzelf; zijn moed stijgt tot de hoogten van ridderlijkheid, patriottisme en echte heldenmoed. 'Laat noch kou, honger, noch pijn, noch de angst ervoor, noch de stekelige tanden van gevaar noch de kaken van de dood zelf, je ervan weerhouden een goede daad te verrichten,' zei een oud opperhoofd tegen een verkenner die op het punt stond zoek de buffel midden in de winter voor de verlichting van een uitgehongerd volk.

Kuisheid. Kuisheid werd niet alleen gewaardeerd bij een Sioux-vrouw, maar ook bij een Sioux-man. Er werden bepaalde feesten gehouden voor de jonge mannen die alleen de jongens konden bijwonen die nog nooit met een meisje in de verkering hadden gesproken. Het aantonen van iemands waarde als man werd als een voorwaarde beschouwd om in aanmerking te komen als vrijer. 'Het werd als belachelijk beschouwd om dat te doen voordat ze enige eer als krijger verwierven, en de novicen waren zeer trots op hun zelfbeheersing.' De hoogste eer ging naar de man die 'een of andere onderscheiding had gewonnen in de oorlog en de achtervolging, en vooral om te zijn uitgenodigd voor een zetel in de raad, voordat iemand met een ander meisje had gesproken dan zijn eigen zus.'

Een deel van het heilzame effect van de krachtige fysieke training waaraan jonge mannen deelnamen, werd beschouwd als de manier waarop dergelijke sporten en spelen dienden als uitlaatklep voor hun seksuele energie, zodat ze een moedige zelfbeheersing konden behouden op dat gebied van hun leven. goed.

Een opleiding in mannelijkheid

De ‘School of Savagery’ is niet zomaar iets, maar een onderwijssysteem dat al lang in het gebouw heeft gestaan ​​en dat resultaten oplevert. Vindingrijkheid, trouw en zelfredzaamheid zullen zowel in het beschaafde leven als in het wilde leven wonderbaarlijke dingen tot stand brengen, maar naar mijn mening worden individualiteit en initiatief met meer succes ontwikkeld bij de buitenmens. –CAE

Toen een Sioux-jongen een jonge man werd, werd zijn opleiding overgedragen aan zijn vader, of in het geval van Ohiyesa, zijn oom.

Een jongen leerde door de mannen van zijn stam hoe hij een krijger en een jager moest zijn, en hoe hij de erecode. Deze opleiding nam verschillende vormen aan:

Catechismus. De vader van een jongen stelde hem constant vragen over natuurlijke verschijnselen, om te zien of hij bepaalde planten, dierensporen, weerpatronen, enzovoort kon identificeren. Eastman herinnerde zich het regelmatige boren van zijn oom:

Als ik 's ochtends de tipi verliet, zei hij: ‘Hakadah, kijk goed naar alles wat je ziet’; en 's avonds, bij mijn terugkeer, placht hij mij dikwijls een uur of zo te catechiseren.

‘Aan welke kant van de bomen bevindt zich de lichtere schors? Aan welke kant hebben ze de meeste reguliere takken? ’

Het was zijn gewoonte om me alle nieuwe vogels te laten noemen die ik gedurende de dag had gezien. Ik noemde ze op basis van de kleur of de vorm van de snavel of hun gezang of het uiterlijk en de plaats van het nest - in feite alles aan de vogel dat indruk op me maakte als karakteristiek. Ik moet toegeven dat ik veel belachelijke fouten heb gemaakt. Hij vertelde me dan meestal de juiste naam. Af en toe maakte ik een treffer en dat zou hij van harte aanbevelen.

Verhaal vertellen. Als mondelinge cultuur werden Sioux-kennis en -tradities doorgegeven via verhalen, waarnaar jongens moesten luisteren en vervolgens bereid waren zichzelf op te zeggen. Het was een zeer effectieve methode van 'scholing', aangezien het de kracht van een jongen om uit het hoofd te leren, versterkte, hem moed moest oefenen om het risico van een openbare uitvoering onder ogen te zien, de filosofie van de stam in zijn merg verzonken en hem inspireerde om te leven naar de helden uit het verleden:

Al heel vroeg nam de Indiase jongen de taak op zich om de legendes van zijn voorouders en zijn ras te behouden en over te dragen. Bijna elke avond werd er een mythe, of een waargebeurd verhaal van een daad die in het verleden was gedaan, verteld door een van de ouders of grootouders, terwijl de jongen luisterde met open mond en glinsterende ogen. De volgende avond moest hij het meestal herhalen. Als hij geen bekwame geleerde was, worstelde hij lang met zijn taak; maar in de regel is de Indiase jongen een goede luisteraar en heeft hij een goed geheugen, zodat de verhalen redelijk goed onder de knie waren. Het huishouden werd zijn publiek, waardoor hij afwisselend werd bekritiseerd en toegejuicht.

Dit soort onderwijs verlicht meteen de geest van de jongen en stimuleert zijn ambitie. Zijn opvatting van zijn eigen toekomstige carrière wordt een levendige en onweerstaanbare kracht. Wat hij ook moet leren, moet worden geleerd; welke kwalificaties ook nodig zijn voor een werkelijk groot man die hij moet zoeken ten koste van gevaar en ontbering. Dat was het gevoel van de fantasierijke en dappere jonge Indiaan.

Mentorschap. De beste methode die Indiase jongens leerden, kwam simpelweg door de andere mannen in de stam nauwlettend te observeren en vervolgens na te volgen. Jonge mannen werden voortdurend omringd door mentoren - een derde gezin - die samen hielpen hem groot te brengen. Deze lessen in mannelijkheid kwamen direct, maar ook door samen met vader en ooms te taggen en in de leer te gaan bij de taken van mannelijkheid.

Een cultuur van eer

De Santee Sioux, zoals alle oude stammen, leefde een erecultuur, die een paar fundamentele elementen bevatte:

Wedstrijd. Voor de Sioux was prestatie een voorwaarde voor respect, invloed en huwelijk, en zo status zoeken was geen afgekeurde praktijk; omdat ze geloofden 'dat de wereld vol natuurlijke rivaliteit was', werd concurrentie als essentieel beschouwd om jonge mannen te inspireren om hun beste zelf te worden en om een ​​vitale, viriele mannelijkheid te ontwikkelen en te behouden.

Wedstrijden werden dus enorm aangemoedigd en werden door jongens opgenomen in bijna alles wat ze deden. Zoals Eastman zich herinnert: “Er was altijd een scherpe concurrentie onder ons. We voelden ons net als onze vaders tijdens de jacht en de oorlog - elk van hen streefde ernaar om alle anderen te overtreffen. ' Sport en spel - van hardloopwedstrijden tot worstelwedstrijden tot het proberen om honing uit een bijenkorf te halen voordat ze werden aangevallen door de producenten - waren een centraal onderdeel van het leven van elke jongen. Zelfs jagen werd een wedstrijd voor jonge mannen, die 'strikt rekening hielden met [hun] wild en zo leerden wie de beste schoten onder de jongens waren'.

Ook oorlogvoering werd gezien als een soort sportwedstrijd; 'Gebaseerd op het principe van mannelijke rivaliteit', werd het gezien als een kans voor mannen om zichzelf te testen en eer te verwerven:

Oorlogvoering beschouwden we als een instelling - een georganiseerd toernooi of beproeving van moed en vaardigheid, met uitgebreide regels en ‘telt’ voor de felbegeerde eer van de adelaarsveer. Het werd geacht de kwaliteit van mannelijkheid te ontwikkelen en het motief ervan was ridderlijk of patriottisch, maar nooit het verlangen naar territoriale vergroting of de omverwerping van een broedernatie. In vroege tijden was het gebruikelijk dat een veldslag of schermutseling de hele dag duurde, met grote vertoon van durf en rijkunst, met nauwelijks meer doden en gewonden dan tijdens een universitair potje voetbal van het veld kan worden gedragen.

Herkenning. Wat maakt eer een dergelijk effectief moreel systeem voor het vormgeven van gedrag is het feit dat zowel mislukkingen als successen bij het naleven van de code publieke consequenties hebben - schaamte voor de eerste en lof voor de laatste. Jonge mannen willen erkend worden, en ze snakken naar de bewondering die gevonden wordt in een goed stuk werk. Het feit dat een Sioux-jongen 'vanaf zijn geboorte altijd onder de aandacht van het publiek' werd gehouden, inspireerde hem om goed te presteren in zijn mannelijke bezigheden:

Zijn intrede in de wereld, vooral in het geval van de eerstgeborene, werd vaak publiekelijk aangekondigd door de heraut, vergezeld van een uitreiking van cadeautjes aan de ouderen en behoeftigen. Hetzelfde gebeurde toen hij zijn eerste stap zette, toen zijn oren werden doorboord, en toen hij zijn eerste wedstrijd schoot, zodat zijn kinderlijke heldendaden en vorderingen waren bekend bij de hele clan als bij een grotere familie, en hij groeide op tot mannelijkheid met het reddende gevoel van een reputatie hoog te houden. De jeugd werd aangemoedigd om al vroeg in de openbare dienst in dienst te treden en een gezonde ambitie te ontwikkelen voor de eer van een leider en feestmaker, die nooit van hem kan zijn tenzij hij waarheidsgetrouw en edelmoedig is, maar ook dapper en altijd indachtig persoonlijke kuisheid en eer.

Huid in het spel. Mannelijke eer moet worden verdiend, en het kan alleen worden verdiend door degenen met skin in the game - degenen die risico's nemen om status te verwerven. De Sioux boden krijgers verschillende graden van eer voor hun dappere daden - de hoogste was de adelaarsveer. Terwijl andere veren als decoratieve versieringen konden worden gedragen, konden adelaarsveren niet voor stijl worden aangetrokken; het voorrecht om deze statusmarkeringen te dragen ging alleen naar degenen die op het slagveld daden hadden verricht waarvan anderen duidelijk hadden gezien, en die werden bevestigd door de grote raad van oorlogshoofden. Niemand kon beweren dat hij iets had gedaan, of recht had op enige eer, zonder bewijs, en niemand kon 'het eerbare insigne van een ander dragen'. Volgens dit systeem 'is er geen vriendjespolitiek mogelijk en de hoogste graden worden alleen verleend aan mannen die keer op keer door elke denkbare beproeving zijn beproefd.'

Het feit dat eer alleen toekomt aan degenen met huid het spel was een les die Ohiyesa als jongen goed leerde, toen hij zijn oom vroeg om de klauwen van een beer waarop hij had gejaagd en gedood:

We sleepten het enorme karkas onze lodge binnen. ‘O, wat heeft hij een mooie klauwen, oom!’ Riep ik gretig uit. ‘Mag ik ze voor mijn ketting?’

‘Alleen de oude medicijnmannen dragen ze regelmatig. De zoon van een grote krijger die een grizzly heeft gedood, mag ze bij een openbare gelegenheid dragen ', legde hij uit.

‘En jij bent net als mijn vader en wordt beschouwd als de beste jager onder de Santees en Sissetons. Je hebt veel grizzlyberen gedood zodat niemand bezwaar kan maken tegen mijn berenklauw ketting, 'zei ik aantrekkelijk.

White Footprint glimlachte. ‘Mijn jongen, je zult ze hebben,’ zei hij, ‘maar het is altijd beter ze zelf te verdienen.’

Mannelijkheid vinden in eenzaamheid

Toen Ohiyesa de leeftijd van 16 naderde, had hij deelgenomen aan alle activiteiten van zijn stam 'behalve die van oorlog, en was hij bijna oud genoeg om ingewijd te worden in het ritueel van het oorlogspad.' Om zich voor te bereiden om eindelijk de rang van krijger te bereiken, deed Ohiyesa waartoe alle jonge mannen werden aangemoedigd: alleen het bos in gaan. In eenzaamheid dacht de man-in-wording na over de geest van de natuur, riep de zegen van het Grote Mysterie aan en trachtte de jongenslessen die hij had ontvangen in deugd en eer diep in zijn botten te laten zinken.

Gedurende deze tijd waren Ohiyesa's naaste metgezellen zijn paard en hond en zijn 'mensen zagen overdag heel weinig van [hem]':

want in eenzaamheid vond ik de kracht die ik nodig had. Ik tastte rond in de wildernis en besloot mijn positie als man in te nemen. Mijn jongensachtige manieren gingen weg, en een sombere waardigheid en kalmte namen hun plaats in. De gedachte aan liefde stond mijn ambities niet in de weg. Ik had een vage droom om op een dag een mooi meisje het hof te maken, nadat ik mijn reputatie had opgebouwd en de adelaarsveren had gewonnen ...

In dit woeste, glooiende land werd ik snel volwassen en legde, zoals ik veronderstelde, de basis van mijn levenscarrière, nooit droomend van iets anders dan dit manlijke en eerlijke, onbelemmerde bestaan.

Van Deep Woods tot Civilization

Charles Alexander Eastman portret Sioux Indian.

Dat zijn de overtuigingen waarin ik ben grootgebracht - de geheime idealen die de Amerikaanse Indianen een uniek karakter hebben gevoed onder de volkeren van de aarde. Zijn eenvoud, zijn eerbied, zijn moed en oprechtheid moeten worden overgelaten om hun eigen beroep te doen op de Amerikaan van vandaag, die de erfgenaam is van onze huizen, onze namen en onze tradities. Aangezien er niets anders overblijft dan herinnering, laat die herinnering dan tenminste rechtvaardig zijn! –CAE

Hoewel Ohiyesa ernaar uitkeek om een ​​krijger te worden en de dood van zijn vader te wreken, werden de weloverwogen plannen van zijn jeugd en het hele leven dat hij al tien jaar had gekend, al snel op zijn kop gezet.

In 1872 dwaalde zijn vader - levend en wel - terug naar het kamp van zijn stam. Veel Bliksemschichten waren toch niet gedood, maar eerder gedwongen te vluchten naar het Dakota-gebied, waar hij zich tot het christendom had bekeerd, zijn naam had veranderd in Jacob Eastman en een hoeve had gevestigd. Eastman moest gaan geloven dat zijn mede-indianen zich moesten aanpassen aan de snel oprukkende manieren van beschaving, en daarom wenste hij sterk dat zijn zoon onderwijs zou krijgen en de cultuur van de blanke man zou leren.

Terwijl Eastman zijn zoon de wonderbaarlijke uitvindingen van de beschaving en de leerstellingen van zijn nieuwe geloof vertelde, werd Ohiyesa vervuld van zowel “bewondering als verontwaardiging” en moest ze een stem in hem dempen die riep: “Een vals leven! Een verraderlijk leven! ' Maar uit een mengeling van nieuwsgierigheid en kinderlijke gehoorzaamheid stemde hij ermee in zijn vader te volgen, weg van het Sioux-dorp, weg van de open vlaktes en lucht, weg van het enige leven dat hij ooit had gekend, en op een mysterieus en geheel nieuw pad.

Charles Alexander Eastman portret Dartmouth College.

In de jaren die volgden, maakte de jongeman een verbijsterende botsing van culturen mee. Hij knipte zijn haar en veranderde zijn kleren. Hij bekeerde zich tot het christendom en veranderde zijn naam voor de derde keer in Charles Alexander Eastman. Hij leerde vaker binnen dan buiten te leven, en een groot deel van die tijd binnen de vier muren van een klaslokaal door te brengen. Eastmans opleiding veranderde van het zitten op de knieën van zijn ouders en het leren van de tekens van de natuur en de symbolen van zijn stam, naar het zitten aan een bureau en het leren van de tekens van rekenen en de symbolen van het Engelse alfabet. Toch leverde Eastmans nieuwsgierigheid en intelligentie hem succes op bij deze nieuwe en buitenlandse onderneming, en na het bijwonen van een reeks voorbereidende scholen, behaalde hij zijn bachelordiploma aan Dartmouth College en studeerde af aan de medische school aan Boston College - en werd hij een van de eerste Amerikaanse Indianen die gecertificeerd was als arts in Europese stijl.

Eastman diende als een door de overheid aangewezen arts in het Pine Ridge-reservaat in South Dakota (hij verzorgde de slachtoffers van het bloedbad Wounded Knee terwijl hij daar was) en een onvermoeibare woordvoerder en pleitbezorger voor de rechten en autonomie van zijn volk.

Hij werd ook een bekend auteur en schreef veel boeken over de cultuur van de Plains Indianen vóór de komst van de blanke man. Eastman was geërgerd en ontzet dat de stereotypen van veel van zijn tijdgenoten van Indianen - dat zijn volk barbaars, dronken, oneerlijk en immoreel was - geworteld waren in gedrag dat was ontstaan ​​na en als gevolg van de komst van Europese kolonisten. Hij wilde het Amerikaanse volk informeren over het Indiase leven zoals hij het had gekend - de ware idealen en manieren van de Sioux - omdat hij vond dat het contact tussen de culturen geen eenrichtingsverkeer behoefde te zijn; dat blanken evenveel moesten leren van de inheemse volkeren als de inboorlingen moesten leren van blanken.

Eastman deelde deze boodschap niet alleen in zijn boeken en lezingen, maar probeerde deze ook in praktijk te brengen. Hij speelde een integrale rol bij het helpen ontwikkelen en oprichten van Indiase divisies van de YMCA, de Boy Scouts of America en de Camp Fire Girls, evenals de zomerkampen van deze organisaties. Hij verlangde er vurig naar dat zowel Indiase als niet-Indiase jongeren de voldoening zouden ervaren van het leren van de kunst van het houtsnijden en de vreugde zouden ervaren om zich onder te dompelen in de spirituele kracht van de natuur - om, althans gedeeltelijk, het soort 'openluchtonderwijs' te ontvangen. ”Had hij als jongen gekregen.

Charles Alexander Eastman portret Sioux Indiase latere leven.

Het feit dat Eastman als Sioux was opgegroeid en vervolgens hogere diploma's had behaald, maakte hem tot een uniek figuur en bij uitstek geschikt om als brug te fungeren tussen de inheemse volkeren van het land en de nieuwkomers. Hij vond de blanke beschaving veel ontmoedigend, maar ook veel dat waardig was, en hij probeerde het beste van zijn beide werelden met elkaar te combineren. Vanuit dit gezichtspunt was hij in staat om de filosofie en tradities van de Sioux op een krachtige manier over te brengen op een manier waarop niet-indianen gemakkelijk hun eigen gebrek aan die idealen konden voelen, en hoe hun aanpassing aan de moderne cultuur hun leven enorm zou kunnen verbeteren.

Zijn woorden hebben deze kracht vandaag nog steeds.

Lees de hele serie:

__________________________________________

Bronnen en verder lezen:

Indiase jongensjaren

De ziel van de Indiaan

The Indian Today

Van de diepe bossen tot beschaving

Indian Scout Talks