Man Knowledge: A Pirate Primer

{h1}

We keren weer terug naar onze Man kennis serie, waar we je willen uitrusten met een diepere kennis van verschillende mannelijke en interessante onderwerpen door de geschiedenis heen. Vandaag zetten we koers naar de horizon, waarbij we ons verdiepen in een onderwerp dat ooit tot de verbeelding sprak van elke jonge jongen en volwassen man… piraten. Eén blik op de impact die piraterij heeft gehad op onze entertainmentindustrie, van literaire klassiekers zoals Schateiland aan de filmfranchise van miljarden dollars Piraten van de Caraïben, en onze fascinatie voor deze verschrikkingen van de volle zee wordt al snel duidelijk. Maar wie waren deze maritieme plunderaars eigenlijk? Een blik verder dan de romantiek van de gouden eeuw van piraterij onthult een totaal andere, maar even interessante realiteit.


“In een eerlijke dienst zijn er schaarse commons, lage lonen en dwangarbeid; hierin overvloed en verzadiging, plezier en gemak, vrijheid en macht; en wie zou de schuldeiser aan deze kant niet in evenwicht brengen, terwijl al het gevaar dat ervoor wordt gelopen, in het slechtste geval slechts een zure blik of twee is bij verstikking. Nee, een vrolijk en een kort leven zal mijn motto zijn. '

-Bartholomew 'Black Bart' Roberts


Piraterij is in de verbeelding van het grote publiek zeker geromantiseerd. U kunt er zeker van zijn dat J.M. Barrie's Captain Hook of Disney's Jack Sparrow weinig gemeen hebben met hun voorouders. Dus hoe waren de echte piraten? Twee stromingen bieden totaal verschillende beelden van piraterij. Sommigen zouden piraten afbeelden als schurken met een zwart hart wiens enige doel in het leven was de goede mensen van de beschaafde wereld te verkrachten, te plunderen en te plunderen. Voor hen vertegenwoordigde piraterij alle negatieve stereotypen van mannelijkheid die op hol geslagen werd toen deze plunderaars over de volle zee zwierven met als doel niet meer te doen dan hun hebzucht en bloeddorst te bevredigen. Anderen schilderen hen echter af als idealen die simpelweg niet bereid waren het leven te leiden dat het droge land bood, met een regering boven hun hoofd en zonder geld op zak. Vanuit dit perspectief waren ze de grote rebellen van hun tijd. Door de zee op te gaan en volgens hun eigen regels te leven, hebben ze dezelfde soort fascinatie - gekenmerkt door een vreemde mix van zowel afkeer als bewondering - die we hebben met outlaws, gangsters en dergelijke.

Piraat of kaper?

Het verschil tussen piraten en kapers begrijpen is van cruciaal belang om het onderwerp als geheel te begrijpen, en dit onderscheid wordt vaak over het hoofd gezien. Als ik je bijvoorbeeld zou vragen wie kapitein Henry Morgan was, zou je waarschijnlijk zeggen dat hij een piraat was (of leverancier van dranken voor volwassenen), maar je zou het mis hebben. Morgan, die in de 17e de Spaanse marine in het Caribisch gebied lastig vielth eeuw, het hamsteren van Spaans zilver en het creëren van veel weduwen in Spanje, deed dat zo een agent van de Britse regering. Als kaper had hij een kaperbrief van de Engelse Kroon, die hem in wezen toestond piraterij te plegen tegen alle Spaanse schepen zonder angst voor repercussies vanuit Engeland. Deze overeenkomst gaf Engeland een agent van gruweldaden in het Caribisch gebied, en stond Morgan een eerlijk deel van de buit toe die hij claimde van schepen die hij veroverde. Piraten daarentegen waren aan geen enkele regering trouw en beantwoordden alleen aan hun eigen verlangens. Het gezag voor een piraat ging niet hoger dan de hoogste rang op het schip. Het is vermeldenswaard dat veel kapers inderdaad overgingen tot volledige piraterij in tijden van vrede, toen er geen “legaal verkregen” buit te krijgen was.


Naast dit onderscheid bestonden er verschillende andere regionale varianten van piraten. De meest opvallende hiervan waren boekaniers en corsairs. Boekaniers kregen hun start als piraten op het land die Spaanse schepen in het Caribisch gebied aanvielen vanaf eilandbases op Hispaniola en elders. Uiteindelijk werden hun diensten gelegaliseerd door de Britse regering, die hen kaperbrieven stuurde voor hun daden, waardoor ze in feite veranderden van piraten in kapers. Corsairs deelden soortgelijke trekken met boekaniers, omdat ze piraten waren die kapers werden, in dit geval in dienst van de Franse kroon, niet de Engelsen.



Gaan op de rekening - Een piraat worden

Piraten die groot schip in oceaanillustratie naderen.


Het is duidelijk dat de overgang van gezagsgetrouwe burger naar piraat een bewuste keuze was, maar wat motiveerde mannen om voor zo'n levensstijl te kiezen? Tegen de tijd dat een man zich tot piraterij wendde, had hij waarschijnlijk jarenlange zeilervaring op zak, hetzij als marinezeiler, hetzij als koopvaardijschipper. Een eerlijk leven op zee werd gekweld door ontberingen, omdat rottende rantsoenen, onvoldoende loon en overweldigende werkdruk veel zeilers naar de rand duwden. Als een koopman of marineschip in beslag werd genomen door piraten, deed de piratenkapitein vaak een beroep op de gevangengenomen bemanning voor vrijwilligers, en er waren altijd afnemers. Als piraten zouden de nieuwe rekruten een gelijk deel genieten van elke swag die in beslag werd genomen op buitgemaakte schepen, en ze vielen niet langer onder bedrijfs- of overheidsregels. Simpel gezegd, een leven als piraat voor veel van deze mannen bood vrijheid, hoewel ze hun scrupules moesten opofferen om het te verkrijgen.

De artikelen van overeenkomst

Man zit op eiland strand illustratie.

Breek de piratencode en je zou kunnen worden gestrand op een onbewoond eiland.


Het leven aan boord van een piraat was een wereld apart van dat van een zeeman of koopvaardijschip, maar er waren nog steeds regels die moesten worden gevolgd en een erecode die moest worden gehandhaafd. Er bestonden veel verschillende versies van piratencodes en het is redelijk om aan te nemen dat elke kapitein zijn eigen versie had. Enkele gemeenschappelijke kenmerken van alle piratencodes waren een schets van hoe elke buit moest worden verdeeld, hoe een piraat die een slopende verwonding opliep, moest worden gecompenseerd, en natuurlijk een straf voor ongepast gedrag. Hoewel er aan boord niet veel regels waren, werden de bestaande strikt gehandhaafd. Het was niet ongebruikelijk dat degenen die in strijd met de code werden betrapt, hun deel van het rantsoen kregen, geslagen met een kat van negen staarten of zelfs gestrand. Zet je zinnen op de code van de beruchte kapitein Bartholomew 'Black Bart' Roberts, die een interessant beeld schetst van het leven van een piraat op zee:

IK. Elke man heeft een stem in zaken van het moment; heeft op elk moment hetzelfde recht op de verse proviand of sterke drank, en mag ze naar believen gebruiken, tenzij een schaarste (niet ongebruikelijk onder hen) het noodzakelijk maakt, voor het welzijn van allen, om voor bezuinigingen te stemmen.


II. Elke man die om beurten eerlijk geroepen zou worden, door lijst, aan boord van prijzen omdat ze (boven hun eigen aandeel) bij deze gelegenheden een verschuiving van kleding mochten krijgen: maar als ze het bedrijf bedrogen met de waarde van een dollar in bord, juwelen of geld, marooning was hun straf. Als de overval maar tussen elkaar plaatsvond, stelden ze zich tevreden met het doorsnijden van de oren en neus van degene die schuldig was, en zetten hem aan wal, niet op een onbewoonde plaats, maar ergens waar hij zeker ontberingen zou meemaken.

III. Niemand die voor geld speelt met kaarten of dobbelt.


IV. De lichten en kaarsen moesten om acht uur 's nachts worden gedoofd: als iemand van de bemanning na dat uur nog steeds geneigd was om te drinken, moesten ze dat op het open dek doen.

V. Om hun stuk, pistolen en zwaard schoon en geschikt voor dienst te houden.

WIJ. Geen enkele jongen of vrouw mag onder hen. Als er iemand zou worden gevonden die een van het laatste geslacht verleidde en haar vermomd naar zee droeg, zou hij de dood ondergaan; (zodat wanneer er iemand in hun handen viel, zoals het gebeurde in de Onslow, ze onmiddellijk een schildwacht over haar heen zetten om de nadelige gevolgen van zo'n gevaarlijk instrument van verdeeldheid en ruzie te voorkomen; maar dan ligt hier de schurkenstaten; ze vechten wie schildwacht, wat over het algemeen gebeurt met een van de grootste pestkoppen, die, om de deugd van de dame veilig te stellen, niemand anders bij haar zal laten liggen dan hijzelf.)

KOM JE. Het schip of hun verblijf in de strijd te verlaten, werd gestraft met de dood of met marooning.

VIII. Niet elkaar aan boord slaan, maar de ruzies van elke man die aan wal moesten worden beëindigd, met zwaard en pistool. (De kwart-kapitein van het schip, wanneer de partijen niet tot enige verzoening zullen komen, vergezelt hen aan wal met de hulp die hij juist acht, en keert de betwiste rug aan rug, op zoveel passen afstand; op bevel van het bevel, ze draaien zich om en vuren onmiddellijk (of anders wordt het stuk uit hun handen geslagen). Als beide missen, komen ze naar hun zwaard, en dan wordt hij uitgeroepen tot overwinnaar die het eerste bloed trekt.)

IX. Niemand had het over het opbreken van hun manier van leven, totdat ze elk duizend pond hadden gedeeld. Als iemand om dit te bereiken een ledemaat zou verliezen of kreupel zou worden in hun dienst, dan moest hij naar verhouding achthonderd dollar uit de openbare voorraad hebben en voor minder pijn.

X. De kapitein en kwartiermeester ontvangen twee delen van een prijs: de kapitein, bootsman en schutter, een aandeel en een half, en andere officieren een kwart.

XI. De muzikanten hebben rust op de sabbatdag, maar de andere zes dagen en nachten, geen enkele zonder speciale gunst.

De Jolly Roger

Illustratie van piraatschedel met zwaarden.Kunstwerk door jdm77

Ten slotte is geen enkele discussie over piraten compleet zonder enige vermelding van het tijdloze symbool van swashbuckling, de Jolly Roger. Hoewel er geen consensus over is, wordt aangenomen dat de naamgeving van de piratenvlag afkomstig is van de Fransen vrij rood, wat 'mooi rood' betekent. Dit zou verwijzen naar de gemeenschappelijke rode vlaggen die door tal van maritieme plunderaars werden gebruikt tijdens de gouden eeuw van piraterij, wat de bedoeling betekende om tot de dood te vechten. Vele anderen gebruikten een eenvoudige zwarte vlag, die dezelfde betekenis had. De meer kleurrijke piraten hadden eigen vlaggen, zoals de beroemde schedel van Edward Low over gekruiste botten, die sindsdien de standaard is geworden. Interessantere vlaggen bevatten angstaanjagende illustraties, zoals de skeletduivel van Blackbeard die een hart met een speer steekt. De vlag van Black Bart Robert toonde een man en een skelet die allebei een zandloper vasthielden, wat de troost van de piraat vertegenwoordigde met het vooruitzicht van zijn komende dood.

In tegenstelling tot de piraten van de moderne cinema, vlogen echte piraten niet altijd met hun vrolijke roger. Vaker wel dan niet, zouden piraten 'valse kleuren' van een natie vliegen als een verrassingstactiek. Het piratenschip zou dicht bij een schip varen terwijl het met bijpassende vlaggen zwaaide, en vervolgens op het laatste moment hun eigen kleuren opsteken, waardoor paniek ontstond aan boord van het schip dat op het punt stond te worden gevorderd. Vaak zou de aanblik van bepaalde piratenvlaggen een bemanning ertoe aanzetten hun schip zonder slag of stoot te verlaten.

Lees onze vervolgpost: 5 piraten die elke man zou moeten kennen

Denk je dat je, nu je wat piratenkennis hebt, aangetrokken zou zijn tot het leven op zee? Wat zou je geweldige piratenbijnaam zijn geweest?