De bucketlist-generatie in het tijdperk van anomie

{h1}

In de Art of Mannelijkheid Gemeenschap, stellen leden vaak vragen aan het forum om advies te vragen. Een vraag die van tijd tot tijd opduikt, luidt als volgt: 'Ik heb het gevoel dat ik de passie voor alles in het leven ben kwijtgeraakt. Niets lijkt me te interesseren en het leven voelt leeg aan. ' Andere leden antwoorden vaak dat de persoon waarschijnlijk klinisch depressief is en naar een dokter moet gaan.


Een dergelijk advies is bedoeld als nuttig en voor sommigen waarschijnlijk ook. Maar het veronderstelt ook dat dit soort gevoelens altijd van het individu zelf afkomstig is. Er is iets mis met zijn geest dat moet worden opgelost met therapie of medicatie. Maar is dit altijd zo? Of kan dat lege gevoel worden veroorzaakt door veel grotere culturele stromingen?

Wat is anomie?

Aan het begin van de 20e eeuw was de Franse socioloog Emile Durkheim geïnteresseerd in een soortgelijke vraag. Hoewel zelfmoord vaak wordt gezien als het resultaat van diep persoonlijke problemen, wilde Durkheim onderzoeken of de daad echt werd beïnvloed door grotere culturele factoren. Hij bestudeerde het weer en religie en economie van landen, op zoek naar wat een negatief of positief effect zou kunnen hebben op het zelfmoordcijfer. Wat hij concludeerde in zijn baanbrekende werk uit 1897, Zelfmoord, was dat het zelfmoordcijfer sterk werd beïnvloed door de aanwezigheid in de samenleving van iets dat hij noemde anomie.


Anomie, wat letterlijk 'zonder wet' betekent in het Duits en Frans, werd door Durkheim gedefinieerd als een staat van 'normloosheid. ' Durkheim stelde dat in tijden van sociale verandering en onrust, duidelijke maatschappelijke normen en verwachtingen voor individuen verdwijnen. Zonder 'duidelijke regels, normen of waardestandaarden' voelen mensen zich angstig, wortelloos, verward en zelfs suïcidaal. Het leven in een tijd van anomie kan vaak leeg en zinloos aanvoelen.

Op weg naar een normloze Soceity

Zoals we eerder hebben besproken, is een deel van de reden waarom we soms nostalgisch zijn naar de ‘goede oude tijd’, dat het een tijd was met duidelijke verwachtingen en gedeelde culturele waarden, regels en normen.


Maar mensen voelden zich terecht geïrriteerd door dergelijke beperkingen; te veel mensen pasten niet in de opgeruimde dozen. En dus wierp de samenleving de oude regels af ten gunste van een wereld waar persoonlijke vrijheid de overhand had, een wereld waar de enige echte regel in wezen 'leven en laten leven' was.



De WO II-generatie vond betekenis en doel van de vele sociale normen die hun leven beheersten. De Boomer Generation vond betekenis en doel in het rebelleren tegen die normen.


Maar nu hebben we geen sociale normen en ook niets meer om tegen in opstand te komen.

Wat we hebben is een in wezen 'normloze' samenleving. Er zijn nog een paar verwachtingen die blijven hangen, maar 'leven en laten leven' regeert over het algemeen. Je kunt trouwen op 20 of 40 jaar of nooit, tientallen jaren met iemand samenwonen en nooit een lift krijgen, 9 kinderen krijgen of geen, of je eerste op de leeftijd van 60, draag wat je wilt zonder dat iemand iets zegt, date met een vrouw van een ander ras , een deel van je lichaam doorboren, over straat lopen terwijl je de hand van een andere man vasthoudt en niet wordt lastiggevallen, vader een buitenechtelijk kind verwekken en niet gemeden worden door anderen, een zakelijke krijger zijn of thuis blijven of teruggaan naar de universiteit op 50-jarige leeftijd. Je kunt vrijwel alles doen wat je wilt, behalve de wet overtreden, en minimale sociale gevolgen hebben.


Deze onbelemmerde persoonlijke vrijheid heeft zeker zijn zeer positieve aspecten, waardoor mensen kunnen zijn wie ze willen. Maar in deze zegen ligt ook de vloek, als je alles kunt doen wat je wilt, hoe beslis je dan ooit wat je wilt doen en hoe voel je je echt tevreden als je het doet?

Op drift in persoonlijke vrijheid


Persoonlijke vrijheid zonder enige beperking is een recept voor angst, rusteloosheid, en ongeluk. Dit is geen puriteinse stelregel, het wordt zowel door sociologen als psychologen beweerd. Persoonlijke vrijheid zonder wegwijzers, normen of verwachtingen is alsof je op drift bent in de verre ruimte. De gewichtloosheid is in eerste instantie opwindend, maar je mist enig referentiekader voor waar je op en neer, links en rechts zinloos bent.

Als we terugkijken op mannen in de jaren vijftig, denken we soms: “Die arme sappen. Ik had weinig andere keus dan meteen te trouwen, drie kinderen te krijgen, in de buitenwijken te wonen en 50 jaar bij een of andere zakelijke baan te werken. Hoe verstikkend. '


Maar we hebben onze eigen problemen in onze tijd. De mannen van de jaren 50 waren misschien erg beperkt, maar ze hadden ook duidelijke aanwijzingen of ze succes en geluk hadden bereikt. Ze hadden een duidelijk idee van waar ze zich opstapelden in het spel van het leven. Nu kunnen succes en geluk een miljoen dingen betekenen en niemand weet zeker dat ze het hebben. Met zoveel keuzes, we zijn altijd onrustig om te volgen en of de weg die we inslaan echt de juiste is.

Ik heb een vriend die eindeloos klaagt dat hij wil dat zijn leven 'buitengewoon' is. Maar als ik hem vraag wat dat betekent, schudt hij zijn hoofd en zegt: 'Ik weet het niet eens - het is gewoon dit gevoel dat me de hele tijd achtervolgt.'

De generatie van de bucketlist zoekt naar de zin van het leven

We zijn echt diep sociale wezens. Gedurende honderdduizenden jaren van menselijke geschiedenis leefden mensen in stammen met hun leven beheerst door de regels van de stam en nauwe sociale banden. Pas heel recent zijn we op grote schaal stammen geworden die bestaan ​​uit eenzame individuen en nucleaire families, waarbij elke microstam in zijn eigen geïsoleerde groep leeft. (Als een kanttekening, mensen praten vaak over vrouwen die thuismoeders zijn als de normaalste zaak van de wereld, maar er kan nauwelijks iets meer cultureel onnatuurlijks zijn dan een vrouw, gescheiden van familie en vrienden, elke dag alleen met haar baby ).

Als onze eigen micro-stam hebben we de taak om onze eigen regels, waarden en verwachtingen te creëren, onze eigen persoonlijke betekenis voor de wereld. Toch is het vaak een onbevredigende taak; het is alsof je een persoonlijke taal creëert; het is uniek voor ons, maar we kunnen het niet gebruiken om met iemand anders te communiceren. Onze persoonlijke geloofsbelijdenissen bestaan ​​in een vacuüm; zonder normen en sociale instellingen om enige structuur te bieden, hebben ze geen context en dus geen betekenis.

Een paar weken geleden voelde ik me niet lekker, ik ving afleveringen van een nieuwe show op MTV op met de titel 'Het begraven leven. ' Wat 'unscripted televisie' betreft, deze show is lichtjaren voorbij het meeste onzin dat op de boob tube verschijnt. Vier telegenieke twintigers besluiten 'los te breken van de normale baan' en een paarse bus door het land te rijden, waarbij ze verschillende items op hun 'bucketlist' afvinken. Voor elke taak die ze voltooien, helpen ze een vreemdeling iets te doen wat ze willen doen voordat ze sterven.

De show is warm en wazig en inspirerend, maar ik kon het niet helpen dat ik een paar dingen opmerkte. Een daarvan is dat wanneer de jongens andere mensen vragen wat ze willen doen voordat ze sterven, en ze de neiging hebben om deze vraag te stellen aan mensen uit minderheden met een lager inkomen, deze mensen zinvolle dingen bedenken als: 'Herenigen met mijn zoon die ik niet heb gezien in 20 jaar 'en' Bezoek mijn moeders graf in een andere staat. '

Maar de dingen die de jongens zelf, die blanke middenklasse-types zijn die waarschijnlijk een behoorlijk gecharmeerd leven hebben geleid, willen doen voordat ze sterven, zijn een verzameling tamelijk oppervlakkige taken: 'Toasten op de bruiloft van een vreemde.' 'Gooi een stoer feest.' 'Laat het Playboy-landhuis crashen.' 'Vraag Megan Fox mee uit.'

Nu heb ik er niets tegen bucketlists. In feite hebben we mannen aangemoedigd om dat te doen bedenk er een. Maar toen ik er een op televisie zag spelen, besefte ik hoe hongerig jongens in mijn generatie en sociaaleconomische groep zijn om zin in hun leven te vinden, en hoe moeilijk het is om zinvolle wegen te bedenken om dat te doen. In een wereld zonder normen, een zeer comfortabele wereld zonder de eeuwenoude uitdaging om simpelweg in de basisbehoeften te voorzien, zijn we gedwongen om checklists van willekeurige items uit te vinden in de hoop dat ze ons naar een voller leven kunnen leiden. Maar de uitdagingen die we voor onszelf kiezen, zullen dat nooit doen uiteindelijk voldoen aan onze behoefte aan een gevoel van doel of vervulling. Uitdagingen krijgen hun betekenis doordat ze verbonden zijn met iets dat groter is dan het eigen ik - aan God, thuis en gezin, of land. Je kunt een toast uitbrengen op de bruiloft van een vreemde, de eerste drukte voelen, maar de voldoening zal niet blijvend zijn omdat de 'prestatie' geen enkele impact heeft buiten het zelf.

De taak die voor ons ligt

Ik weet dat dit bericht nogal pessimistisch lijkt, maar het is niet bedoeld als een doemdenkende handwringingsoefening, en het is zeker geen nostalgisch verlangen naar het verleden. Mensen kunnen praten over een heropleving van traditionele waarden totdat ze blauw in het gezicht zijn, maar we zullen nooit een terugkeer naar strikte maatschappelijke normen zien. De kat is uit de tas en mensen zullen de persoonlijke vrijheden die we hebben verkregen om hem weer terug te plaatsen, niet opgeven.

Het is gewoon iets waar ik de laatste tijd aan heb nagedacht. Het is geen probleem als ik enkele punten kan genereren om het probleem op te lossen. Het is iets ingewikkelds waar we allemaal over moeten nadenken. Maar het is belangrijk om te begrijpen waar je in het leven mee te maken hebt, en dat als je soms het gevoel krijgt dat het leven vreselijk leeg aanvoelt, dat je weet dat je niet alleen bent en dat er een reden voor is. Het betekent niet dat we het moeten opgeven. Hoewel de samenleving misschien nooit meer gedeelde waarden zal hebben, betekent dit niet dat we niet allemaal kunnen streven naar persoonlijke uitmuntendheid. Of dat ons leven voorbestemd is om zinloos te zijn. Elke generatie, elke leeftijd heeft zijn eigen uitdagingen. De uitdaging van ons zal zijn om de ware betekenis en het doel te vinden in het tijdperk van anomie. Hoe denk je dat een man deze taak kan uitvoeren?