The Power of Ritual: The Creation of Sacred Time and Space in a Profane World

{h1}

Eerder deze week we hebben de aard van ritueel onderzocht en stelde dat de huidige schaarste de oorzaak kan zijn van de rusteloosheid, apathie, vervreemding en algemene verveling die veel moderne mensen ervaren. Het is onze vastberadenheid dat zonder ritueel het leven vaak vlak lijkt en zonder ritme en textuur.


Nu suggereren we niet dat rituelen opnieuw in de hele samenleving worden ingevoerd; we zijn nogal pessimistisch over het terugplaatsen van een kat in de tas als deze eenmaal is uitgelaten. Wat we eerder hopen en aanbevelen is dat individuele mannen een plaats vinden voor ritueel in hun leven via hun eigen gekozen gemeenschappen en sociale groepen. Dit kan worden gedaan door instellingen te zoeken - of het nu loges, clubs, sportteams, kerken of broederschappen zijn - die een rijke, bevredigende rituele ervaring bieden. Je kunt dit ook bereiken door een paar van je kleine, alledaagse routines ritueeler te maken. Alles van familietradities aan jouw ochtend kopje Joe kunnen kleine rituelen worden als je dat karakter er opzettelijk voor cultiveert. Hoe u dit moet doen, zullen we later bespreken.

Je zou zelfs de mogelijkheid kunnen overwegen om je eigen rituelen te creëren waarbij anderen betrokken zijn - een initiatie voor je club, een overgangsrite voor je zoon, een eed van loyaliteit onder vrienden. Ik ben nog steeds aan het kauwen over de haalbaarheid van dit idee, maar ik zie geen enkele reden waarom je dat niet zou kunnen. Aangezien onze huidige cultuur 'authenticiteit' hoog in het vaandel heeft staan, zijn wij modernisten erg twijfelachtig over het opzetten of plannen van zoiets, in de overtuiging dat 'echte' rituelen uit de ether worden gehaald en natuurlijk en organisch evolueren. Maar als je de meeste rituelen onderzoekt, zelfs degenen die nogal mysterieus en oud lijken, zul je ontdekken dat ze in feite door iemand of een groep van iemand zijn gemaakt, heel opzettelijk, opzettelijk en zelfbewust. Of ze ontwikkelden zich vanuit gedrag dat ooit een praktisch doel had, maar een rituele status kreeg nadat dat nut in de mist van de tijd verloren was gegaan. Die rituelen met oorsprong kunnen we niet definitief achterhalen lijken ons inherent reëler, maar dat komt omdat er niemand in de buurt was om op te schrijven hoe ze werden gecreëerd. Als iemand daar was geweest, hadden ze misschien gewoon een man gevonden die in een hut zat en een nieuw ritueel bedacht. In ieder geval een onderwerp voor een andere dag.


Vandaag beginnen we een discussie over waarom je zou kunnen overwegen om aan meer rituelen deel te nemen. Welke kracht heeft ritueel? Hoe kan ritueel het leven van een man transformeren en verrijken? Het was mijn bedoeling dat deze discussie in één bericht zou worden samengevat, maar zoals altijd onderschatte ik de hoeveelheid te behandelen materiaal. Bovendien, aangezien dit zo'n diepgaand, vlezig onderwerp is, dacht ik dat het het beste was om drie 'kortere', gemakkelijker te verteren afleveringen te doen in plaats van één megapost.

In deze aflevering zullen we twee verschillende manieren bespreken om naar de wereld te kijken: het heilige en het profane. Deze post zal veel esoterischer en specifieker religieus georiënteerd zijn dan de volgende, maar het is onmogelijk om ritueel te bespreken zonder de meest fundamentele onderbouwing ervan te begrijpen. Terwijl het heilige en profane zijn geworteld in religie (en het gebrek daaraan), zoals Mircea Eliade, de professor die deze categorieën beroemd heeft gemaakt, schreef, 'Ze zijn zowel van belang voor de filosoof als voor iedereen die de mogelijke dimensies van het menselijk bestaan ​​wil ontdekken.' Dus vrijwel iedereen.


Het heilige en het profane

We zouden stellen dat de wereld van vandaag vaak plat en eendimensionaal lijkt, omdat het moderne bestaan ​​een laag van het heilige mist en uitsluitend bestaat op het vlak van het profane, d.w.z. seculier, in een meer religieuze term. Voor Eliade vormen het heilige en het profane de 'twee manieren van zijn in de wereld'. Het heilige vertegenwoordigt een fascinerend en ontzagwekkend mysterie - een 'manifestatie van een geheel andere orde' dan ons natuurlijke (of wereldse) dagelijkse leven. Traditioneel probeert de religieuze man (en hier hebben we het echt over degenen die in premoderne samenlevingen leven) het heilige zoveel mogelijk te ervaren, want hij ziet het als het rijk van realiteit, de bron van kracht, en dat wat 'verzadigd is van zijn'. Voor de religieuze man, voelt de profaan onwerkelijk, en leidt tot een toestand van 'niet-zijn'. In tegenstelling daarmee weigert de niet-religieuze man elk beroep op mysterie of op het bovennatuurlijke. Als humanist gelooft hij 'de mens maakt zichzelf, en hij maakt zichzelf alleen volledig in verhouding als hij zichzelf en de wereld desacraliseert. '



Als je ooit een gevoel van 'niet-zijn' hebt gevoeld, kan dat zijn omdat de moderne wereld verwoest is geraakt, of zoals Max Weber het uitdrukte, 'ontgoocheld'. In een traditionele samenleving hadden alle vitale functies van de mens niet alleen een praktisch doel, maar konden ze mogelijk ook getransfigureerd worden in iets dat met heiligheid is geladen. Alles, van eten tot seks tot werk, zou 'een sacrament kunnen worden, dat wil zeggen een gemeenschap met het heilige'. In de moderne wereld zijn dergelijke activiteiten gedesacraliseerd; we leven in een door en door profane wereld.


Terwijl Eliade de religieuze man associeerde met de heilige en de niet-religieuze man met de profane, voerde hij aan dat zelfs 'De meest uitgesproken niet-religieuze man, nog steeds, in zijn diepe wezen, deelt in een religieus georiënteerd gedrag.' Wat hij bedoelde was dat zelfs een man die niet in het bovennatuurlijke rijk gelooft, dingen als een bruiloft, een bergtop of de geboorte van een baby ervaart als extra-gewoon. Hij vult nog steeds films en boeken met de 'mythische motieven - de strijd tussen held en monster, inwijdingsgevechten en beproevingen, paradigmatische figuren en beelden (het meisje, de held, het paradijselijke landschap, de hel, enzovoort)'. De niet-religieuze man zoekt nog steeds vernieuwing en wedergeboorte in verschillende vormen. Liever dan heilighij zou deze dingen echter noemen significant of speciaal. Als hij een leven met een grotere structuur zoekt, heeft hij net zo veel behoefte als de religieuze man om zulke belangrijke ervaringen in het dagelijks leven te plaatsen, en om te proberen zulke buitengewone gebeurtenissen zo veel mogelijk te onderscheiden van zijn dagelijkse wereld.

'Iedereen heeft zowel schoonheid als brood nodig, plaatsen om in te spelen en te bidden, waar de natuur kan genezen en kracht kan geven aan lichaam en ziel.' ~ John Muir


De beroemde natuuronderzoeker John Muir geloofde bijvoorbeeld in de heilige, religieuze schoonheid van de natuur. In feite hebben sommige experts getheoretiseerd dat hij zijn christelijke wortels helemaal verliet en uitsluitend een gemeente van de kerk van de natuur werd. Hij keerde zich af van het traditioneel religieuze en injecteerde op zijn eigen manier het spirituele of heilige in zijn eigen leven. Hij creëerde een ritueel voor zichzelf door midden in de storm in bomen te klimmen en door de steeds veranderende werelden van gletsjers te verkennen. Alleen omdat je niet religieus bent in de traditionele zin, wil nog niet zeggen dat je geen heiligheid in je leven kunt injecteren.

Heilige tijd

Een van de krachtige krachten van ritueel is het vermogen om bepaalde tijden en ruimtes als heilig te bestempelen, als 'iets fundamenteels en totaal anders' dan het profane. Laten we het eerst hebben over het idee van heilige tijd.


Eliade voerde aan dat alle rituelen in hun kern heropvoeringen zijn van de oorspronkelijke daden die God, goden of mythische voorouders tijdens de scheppingsperiode hebben verricht. Door de goden na te bootsen, is het alsof de oorspronkelijke gebeurtenissen opnieuw plaatsvinden, en het ritueel maakt een deel van de krachtige, transformerende kracht vrij die aanwezig was aan het begin van de wereld. De rituelen zijn in staat om de wereld opnieuw te creëren en opnieuw te vinden, de tijd opnieuw te sacraliseren en opnieuw te beginnen, zodat elk ritueel de frisheid en kracht herstelt in een versleten wereld.

De Abrahamitische religies hebben een minder cyclische en meer historische, lineaire kijk op tijd dan sommige religies, maar hun rituelen stellen de deelnemer ook in staat om 'periodiek eigentijds te worden met de goden' en de helden van het geloof. Wanneer een christen deelneemt aan de eucharistie of een jood aan de seder, herbeleven ze het oorspronkelijke Laatste Avondmaal en de Exodus. De heilige kracht die aanwezig was tijdens de oorspronkelijke gebeurtenis wordt opnieuw gecreëerd. Het is een beleving van ritueel herinneren dat verbindt de deelnemer niet alleen met de originele acteurs, maar met al diegenen die door de eeuwen heen hetzelfde ritueel hebben uitgevoerd. Op deze manier worden heden en verleden geïntegreerd, waardoor de deelnemer een gevoel van continuïteit krijgt; wereldlijke tijd is ondergeschikt en heilig, eeuwige tijd komt tevoorschijn.


De kracht van ritueel gecreëerde heilige (of in ieder geval significante) tijd is ook buiten het rijk van religie van toepassing. Denk aan een instelling die zich baseert op tradities uit het verleden om haar huidige identiteit en gedragscode te informeren. In zo'n geval geeft het ritueel misschien geen heilige kracht vrij wanneer het opnieuw wordt uitgevoerd, maar dient het gewoon om de gedachten van de leden op te frissen over de oprichtingsgebeurtenissen en de basiswaarden van de groepen, en inspireert het de erfgenamen van de erfenis om ze voort te zetten. De vierde juli kan bijvoorbeeld, indien opzettelijk geritualiseerd, dienen als een tijd om na te denken over de fundamentele waarden van, nou ja, de oprichters.

Heilige ruimte

Rituals kan niet alleen bijzonder zijn keer als heilig, maar zeker spaties ook. In religieuze tradities zijn deze heilige ruimtes plaatsen waar de sluier tussen mensen en het transcendente dun is, waardoor communicatie tussen hemel en aarde wordt vergemakkelijkt. Wanneer je een heilige ruimte binnenstapt, kun je de profane wereld achter je laten. De tijd wordt ook overstegen (zoals zojuist besproken) en u kunt terugreizen naar het verleden om deel te nemen aan de basisgebeurtenissen van uw geloof.

Als je de heilige ruimte binnengaat, kom je in een staat van 'liminaliteit' - een staat van tussenin zijn - noch hier noch daar. Dr. Tom F. Driver legt uit hoe u hierdoor iemand kunt worden die anders is dan u in uw 'normale' leven bent:

“Wanneer mensen rituele activiteiten ontplooien, scheiden ze zich, gedeeltelijk, zo niet volledig, af van de rollen en statussen die ze hebben in de dagelijkse wereld. Er is een drempel in tijd en ruimte of beide, en zeker een afbakening van gedrag waar mensen overheen gaan bij het aangaan van een ritueel. De dagelijkse wereld, met zijn sociale structuur, is tijdelijk opgeschort. '

Rituelen kunnen niet alleen een algemene omgeving sacraliseren, maar ook de fysieke objecten in die ruimte (de mensen ook, maar daar zullen we de volgende keer over praten). Elementen die in je wereldse leven heel gewoon zouden zijn, krijgen een nieuwe betekenis en kunnen een cijfer worden waardoor het heilige aan je wordt geopenbaard. Jonathan Z.Smith beschrijft dit proces:

“Wanneer men een tempel binnengaat, betreedt men een afgebakende ruimte waarin, althans in principe, niets toevallig is; alles, althans potentieel, is van belang. De tempel is een focusseerlens, markeren en onthullen van betekenis ...

Het gewone (dat voor de toeschouwer heel gewoon blijft) wordt betekenisvol, wordt heilig, simpelweg door daar zijn. Het wordt heilig door onze aandacht er op een speciale manier op te richten ...

De sacra zijn alleen heilig omdat ze op een heilige plaats worden gebruikt; er is geen verschil tussen een heilig vat en een gewoon vat. Doordat ze op een heilige plaats worden gebruikt, worden ze geacht open te staan ​​voor de mogelijkheid van betekenis, om te zien als middelen van zowel betekenis als bruikbaarheid. '

Rituelen kunnen ons ertoe brengen alledaagse dingen op een nieuwe manier te zien. Wijn is gewoon wijn, totdat het het bloed van Christus is. Een handdruk is slechts een handdruk, totdat deze wordt gebruikt om geheime waarheden te onthullen. Schoenen zijn gewoon schoenen voordat je ze uittrekt om op heilige grond te stappen. Terwijl je nadenkt over de betekenis van deze symbolen, kunnen ze, zoals Eliade het uitdrukt, “je voorbij het specifieke, het universele voeren” en je nieuwe inzichten in de waarheid geven.

Waar is heilige ruimte?

Als je aan heilige ruimte denkt, denk je waarschijnlijk als eerste aan de huizen van aanbidding. Terwijl je door hun fysieke drempels stapt, die vaak worden geaccentueerd door torenhoge bogen of gigantische deuren, beweeg je niet alleen tussen de straat en het heiligdom, maar ook tussen twee manieren van zijn - het heilige en het wereldse. Als je je schoenen uittrekt zoals je doet voordat je een moskee binnengaat of een kruisteken met wijwater maakt als je een kathedraal binnengaat, kun je deze passage tastbaar markeren.

Veel kerken hebben tegenwoordig, in een poging om potentiële leden niet ongemakkelijk te maken met een fysieke structuur en rituelen waarmee ze niet vertrouwd zijn, hun gebouwen en diensten gemodelleerd naar de gebouwen en amusement van de populaire cultuur, waarbij ze de overgang van de buitenwereld naar het heiligdom maken als naadloos mogelijk. In theorie beperkt dit het potentieel voor aanbidders om de manifestaties van het heilige te ervaren als 'iets fundamenteels en totaal anders ... zoals niets menselijks of kosmisch'. Er wordt wel gezegd dat het heilige ritueel is desoriëntaties om te heroriënteren, en moderne aanbidding slaat vaak de eerste fase over.

Tegelijkertijd zijn gebouwen echter eigenlijk niet het centrale element dat 'uitbarstingen van het heilige' mogelijk maakt (de prachtige uitdrukking van Eliade). Ritueel, niet feitelijke fysieke structuur, is wat heilige ruimte creëert, zodat het overal kan worden gevonden waar gelovigen ritueel het goddelijke aanboren, van een kerk tot een woonwagenpark tot een bos van sequoia's.

Gevolgtrekking

Als je jezelf vaak afvraagt: 'Is dit alles wat er is?? ' je bent misschien toe aan een onderdompeling in het heilige. Misschien moet je een plek voor ritueel in je leven vinden, ook al is het zo simpel als een deel van je ochtend als heilige tijd of een kamer in je huis als heilige ruimte te verklaren. Als je wacht tot het leven je textuur en betekenis geeft, zul je je voor altijd plat voelen. De moderne wereld bestaat uitsluitend in de profane dimensie; om toegang te krijgen tot het heilige, is het pad ritueel. En naast het geven van een gevoel van betekenis en verbondenheid aan het individu, bemiddelt ritueel ook en bouwt het de banden van gemeenschap en broederschap. Het is op dat onderwerp dat we in ons volgende bericht zullen behandelen.

Luister naar onze podcast met William Ayot over de behoefte van een man aan ritueel:

Lees de hele serie:
The Rites of Manhood: Man’s Need for Ritual
The Power of Ritual: The Creation of Sacred Time and Space in a Profane World
The Power of Ritual: het bouwen van gedeelde werelden en obligaties die het alledaagse overstijgen
The Power of Ritual: The Rocket Booster of Personal Change, Transformation, and Progress
De aard en kracht van Ritual Series Conclusie: over ritueel verzet

____________

Bronnen:

The Sacred and the Profane: The Nature of Religion door Mircea Eliade

Ritueel: perspectieven en dimensies door Catherine Bell

Bevrijdende riten: de transformatieve kracht van ritueel begrijpen door Tom F. Driver

'The Bare Facts of Ritual”Door Jonathan Z. Smith